Critique : "Lambda" est la meilleure lecture de l'été

Critique : “Lambda” est la meilleure lecture de l’été

Un policier novice un officier chargé de surveiller un groupe de réfugiés tente de déterminer si les réfugiés ont été accusés de terrorisme et où se cachent les vrais tueurs. Techniquement, il s’agit d’une description précise de l’intrigue du premier roman de David Musgrave, lambda. Cela ressemble à une marmite assez simple, non? Mais dès sa première page, lambda prépare quelque chose de plus étrange et de plus difficile à manier, abandonnant un récit linéaire et plaçant l’histoire dans un univers alternatif britannique où vous pouvez avoir des ennuis avec les flics pour avoir endommagé une brosse à dents parlante.

Dans lambda‘s bizarro-world 2019, des progrès ont été réalisés dans l’intelligence artificielle au point que des “objets sensibles” se sont vu accorder des droits, dont ladite brosse à dents, alias ToothFriendIV. Pendant ce temps, la police teste un système d’IA qui accusera quelqu’un d’un crime et ira de l’avant et l’assassinera, bien que le gouvernement préfère appeler cela atténuation, neutralisation, désactivationou fermeture d’agence. Cela peut ressembler à un pastiche de Philip K. Dick, mais les débuts de Musgrave sont plus ambitieux que les tropes qu’il emprunte, les arrangeant en une science-fiction littéraire originale et saisissante.

lambda suit un flic nommé Cara Gray alors qu’elle se familiarise trop avec le jargon officiel du meurtre. Elle rejoint la force après avoir brusquement échangé la vie d’une militante dans une commune de gauche pour un travail de détective, puis se retrouve mêlée à un programme gouvernemental obscur impliquant un paradis de la cybercriminalité dans le désert appelé la République de Severax. Sa vie personnelle est aussi désordonnée que ses enchevêtrements professionnels. Elle sort avec un codeur misanthrope nommé Peter qui est obsédé par deux choses, dont aucune n’est elle : une brosse à dents parlante et Severax. (Musgrave se nuance dans un beau portrait d’une souche spécifique de technophile avec Peter, dont le principal trait de personnalité est d’interrompre les films documentaires pour ajouter ses deux cents.)

Cara n’est pas une Colombo futuriste – elle est remarquablement, touchante, mauvaise dans son travail. Après que sa première mission en tant que policière ait mal tourné, elle est affectée à un projet de surveillance des lambdas, une population d’environ 100 000 personnes mystérieuses qui sont génétiquement humaines mais ont évolué pour être de taille minuscule et semi-aquatiques, avec des queues au lieu de jambes et un structure sociale impénétrable. Au moment où elle est mise sur ce rythme, il y a déjà eu un effort institutionnel généralisé pour intégrer ces lambdas dans la société. Nous apprenons qu’ils ont commencé à arriver sur les côtes de l’Islande et du Royaume-Uni plusieurs années auparavant, avec seulement une connaissance floue de la façon dont ils y sont arrivés. Ils savent qu’ils ont nagé de quelque part et que leur voyage impliquait d’éviter les requins affamés du Groenland ; certains d’entre eux parlent vaguement de leurs parents, connus uniquement sous le nom de “quatre couples fertiles”.

Dans les années qui ont suivi leur apparition, les lambdas ont acquis un statut similaire à celui des réfugiés, avec l’aide du gouvernement pour les aider à se déplacer et à trouver un logement et un emploi. Mais le sentiment anti-lambda continue de croître à mesure que Cara apprend à connaître la population assiégée, qui vit dans des appartements en sous-sol délibérément inondés et se désigne les uns les autres comme des “frères” et des “sœurs”. Ils sont souvent attaqués en transit vers leurs emplois de service mal rémunérés, et beaucoup sont devenus capricieux. Cara se lie avec un lambda excentrique et amical nommé Gavin, qui cherche désespérément à en savoir plus sur ses parents et dont la peur d’être assassiné par des justiciers “landy” en colère et xénophobes s’approfondit chaque jour. Bien que son superviseur l’interdise expressément, Cara accepte d’entrer en contact avec un chercheur islandais qui pourrait aider Gavin à découvrir ses racines submergées.

C’est beaucoup d’intrigue à suivre, et les choix stylistiques de Musgrave sont aussi byzantins que ses choix narratifs. Utiliser des personnages extraterrestres comme allégorie d’une population opprimée n’est pas vraiment révolutionnaire – cela représente probablement environ la moitié de la science-fiction – mais l’écriture elle-même est nette, audacieuse et fièrement étrange. Les passages qui suivent le parcours de Cara d’activiste à flic et presque de retour sont interrompus par des pages de style pause publicitaire informant le lecteur où nous en sommes avec notre “essai gratuit d’EyeNarrator Pro”. (Ces morceaux dégagent une forte odeur des nouvelles de George Saunders.) Le passage d’ouverture d’EyeNarrator indique que l’histoire que nous lisons est une prose générée par logiciel, et Musgrave fait allusion à cette narration pas tout à fait humaine à travers des choix de langage manifestement étranges. . Les niveaux de tension artérielle des personnages sont mentionnés et les mouvements sont décrits dans un langage étrangement technique : “Carolyn a tourné de 12 degrés dans le sens inverse des aiguilles d’une montre”, lit-on dans une phrase. Un autre: “Les saccades oculaires de Cara ont pris les iris bruns très réfléchissants de la femme.” Ce livre a peut-être établi le record du monde pour l’utilisation du mot «saccade», qui apparaît avec une fréquence surprenante, étant donné que c’est quelque chose que personne ne dit jamais.

Il y a aussi une série de monologues – le livre s’ouvre et se ferme avec eux, et ils sont parsemés tout au long – d’un personnage mystérieux nommé “M. Bonjour.” Ces soliloques guindés et mélancoliques décrivent l’éducation non conventionnelle et le style de vie solitaire de M. Hello et rappellent les scènes d’interview de l’hôte dans monde occidental, quand les robots naïfs débitent allègrement des vérités auxquelles ils ne peuvent pas vraiment accéder. En fait, tonalement, lambda a beaucoup en commun avec monde occidental, bon et mauvais – c’est surchargé, intelligent, parfois lourd et parfois complètement déraillé. La principale déception de lambda est sa fin, qui n’a pas la conclusion satisfaisante d’un vrai fil de crime de grade A. Au lieu de cela, il laisse de nombreuses extrémités libres – toute une frange de points d’intrigue perdus.

Pourtant, là où il ne parvient pas à résoudre efficacement ses mystères, lambda éblouit par son ingéniosité et sa capacité à évoquer l’humeur. Je viens juste de le lire pour la première fois la semaine dernière, et je me souviens déjà à peine de la fin vaporeuse. Mais les images évocatrices de Musgrave d’un monde décalé persisteront.

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