বিশাল সৌর শিখা কি বিপজ্জনক?

Les éruptions solaires massives sont-elles dangereuses ?

Nous sommes alertés de temps à autre par les agences de presse d’une « éruption solaire massive » imminente qui pourrait griller Internet ou même le réseau électrique. En théorie, c’est possible, mais il y a aussi un facteur d’appât à cliquer dans cette couverture sombre et catastrophique.

Mais d’abord, qu’est-ce qu’une éruption solaire ? Les éruptions solaires sont d’immenses sursauts, ou éruptions, de rayonnement électromagnétique du Soleil. Comment immense? La NASA dit que c’est “autant d’énergie qu’un milliard d’armes nucléaires d’une mégatonne”.

Heureusement, le soleil est loin et l’espace est vaste. Toute cette énergie n’est pas concentrée dans un espace fini auquel l’homme peut s’identifier. Au lieu de cela, l’éruption se dissipera et une tempête solaire pourrait se diriger vers la Terre en quelques minutes.

Peut-il faire de gros dégâts ? Oui absolument. En 1859, les lignes télégraphiques ont capté une fraction de cette énergie, ce qui a provoqué l’inflammation du papier télégraphique à certains endroits aux États-Unis et en Europe. En 1972, AT&T a connu des coupures de communication et a repensé son infrastructure pour faire face aux tempêtes solaires.

En 1989, six millions de Canadiens se sont retrouvés sans électricité pendant neuf heures après qu’une éruption solaire a fait fondre des transformateurs dans le réseau. Ces événements sont graves mais loin du ton apocalyptique de certains rapports.

Heureusement, la surface de la Terre est protégée par son champ électromagnétique et son atmosphère. Seule une infime partie de l’énergie initiale atteint à travers pour causer les dommages mentionnés ci-dessus. L’éruption solaire la plus importante jamais enregistrée s’est produite le 2 avril 2001 ; personne ne se souvient de cet événement.

Maintenant, les dommages ont tendance à se produire en orbite, où les satellites sont au-dessus de l’atmosphère et plus exposés. Il y a eu quelques cas de satellites endommagés par ce type d’événement, mais dans l’ensemble, les éruptions solaires concernent les agences spatiales plutôt que la personne ordinaire sur terre.

À San Francisco, où se trouve Ubergizmo, nous avons eu plus de coupures d’électricité en raison d’incendies de forêt ou de spéculations que d’éruptions solaires. Notre Internet est tombé en panne pendant plus de 9 heures parce qu’une voiture a percuté le poteau de la rue transportant les câbles.

La prochaine fois que vous lirez sur la grande catastrophe des éruptions solaires à venir, tout ira probablement bien.

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