Essential oils

Les huiles essentielles pourraient avoir un impact sur votre mémoire et vos temps de réaction

La plupart des gens veulent se sentir apaisés et détendus à la maison. Pour beaucoup, les diffuseurs d’huiles essentielles créent un environnement sans stress car l’arôme agréable peut améliorer humeur, augmenter le calme et réduire l’anxiété, dans une certaine mesure.

Cependant, des études suggèrent que les produits chimiques et les parfums des huiles essentielles – qui sont extraits de plantesémettre composés organiques volatils en suspension dans l’air, et peuvent affecter qualité de l’air intérieur. De plus, des études ont montré que les huiles essentielles ont également un impact sur les performances cognitives, notamment le temps de réaction et la précision.

Impacts des huiles essentielles

La recherche montre que les impacts de l’exposition à différents types d’huiles essentielles varient. Par exemple, un étude 2009 publié dans le Journal international des neurosciences, ont évalué l’impact olfactif des huiles essentielles sur les performances cognitives. Ils ont découvert que la lavande réduisait les performances de la mémoire de travail et altérait les temps de réaction de la mémoire et de l’attention. Pendant ce temps, le romarin a amélioré les performances de la mémoire, mais il a également altéré la vitesse de la mémoire.

Cependant, un étude 2012 Publié dans Avancées thérapeutiques en psychopharmacologie, ont constaté que le romarin améliorait à la fois la vitesse et la précision. Et selon un études 2021, Publié dans air intérieur, une exposition aiguë aux émissions d’huile de citron parfumée et d’huile de pépins de raisin non parfumée a amélioré les temps de réaction, mais au détriment de la précision. Cela pourrait suggérer une augmentation de la prise de décision impulsive.

“Notre étude était petite et bien qu’il y ait eu une variété d’effets, celui qui a clairement dépassé le niveau de signification statistique était que l’exposition aux émissions de diffuseurs d’huiles essentielles nous incite à agir de manière plus impulsive”, explique Jeffrey Siegel, professeur de génie civil à l’université. Université de Toronto et l’un des auteurs de l’étude. “Cela est cohérent avec la littérature – en particulier un coin de la littérature de l’industrie de la vente au détail – où les parfums sont ajoutée [to] environnements de vente au détail, probablement au moins en partie pour inciter les gens à dépenser plus d’argent.

En 2017, Seigel et ses co-auteurs ont trouvé une maison qui avait une “source de particules mystérieuse et très grande presque tous les jours qui commençait à minuit et durait trois à quatre heures” tout en menant une étude différente. Ils ont réalisé qu’il s’agissait d’un diffuseur d’huiles essentielles qui fonctionnait sur une minuterie, ce qui les a amenés à rechercher et caractériser les émissions de particules et de phase gazeuse des diffuseurs. Leur étude de 2021 a séparé les impacts cognitifs des émissions d’huiles essentielles des effets de l’odeur.

Comment les huiles essentielles affectent-elles les performances cognitives ?

Selon Siegel, les huiles essentielles ont composés qui réagissent avec l’ozone et les autres oxydants de l’air. Ces réactions chimiques produisent ‘polluants atmosphériques secondaires,‘ qui comprennent souvent du formaldéhyde et des acides carboxyliques, entre autres.

“Beaucoup de ces sous-produits sont connus ou suspectés d’être un problème dans les environnements intérieurs car ils sont irritants et/ou ont des effets sur la santé, bien que beaucoup n’aient pas encore été vraiment étudiés”, ajoute Siegel.

D’un point de vue olfactif, il est possible que l’agrément d’un arôme influence l’humeur, qui affecte ensuite la cognition, explique Mark Moss, chef du département de psychologie de l’Université de Northumbria et l’un des auteurs des études de 2009 et 2012. Cependant, les composés actifs qui sont inhalés et absorbés dans le sang traverser la barrière hémato-encéphalique et agissent directement sur la transmission neuronale. La composition et les niveaux de composés actifs présents dans les huiles essentielles peuvent faire varier l’impact cognitif, ajoute la mousse.

Outre les composés, les diffuseurs d’huiles essentielles affectent la qualité de l’air intérieur (et par conséquent les performances cognitives). Les huiles elles-mêmes peuvent provoquer des émissions de particules et de gaz, selon l’huile, dit Siegel. Le diffuseur émet également des particules en fonction du type d’eau utilisée, ajoute-t-il.

Faut-il continuer à utiliser les diffuseurs d’huiles essentielles ?

Les huiles essentielles ont différents niveaux d’impact cognitif et leurs effets ont tendance à être minimes, dit Moss. Cela dit, si vous êtes préoccupé par l’utilisation de diffuseurs d’huiles essentielles, vous devriez éviter de les utiliser complètement, ajoute-t-il.

Les impacts cognitifs ne sont pas nécessairement mauvais ou bons, et des recherches supplémentaires sont nécessaires, dit Siegel. Cependant, il suggère aux gens de s’abstenir d’utiliser des diffuseurs d’huiles essentielles. Ils sont encore sources fortes de particules et de gaz, connus ou soupçonnés, d’avoir des effets graves sur la santé.

“Je mentirais si je disais que notre état des connaissances est définitif, mais même une application raisonnablement prudente du principe de précaution suggère que les émissions essentielles des diffuseurs ne sont certainement pas bonnes pour nous et potentiellement mauvaises pour nous”, déclare Siegel.

Si vous voulez vraiment utiliser un diffuseur d’huiles essentielles, n’utilisez pas l’eau du robinet, qui pourrait émettent plus de particules dans l’air. Hey recommande également limiter l’utilisation autour des personnes ayant des problèmes respiratoires ou celles qui sont plus vulnérables à la pollution de l’air.

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