Volcanoes

5 choses que vous ignorez peut-être sur les volcans

Il y a environ 1 500 volcans actifs sur la planète, provoquant 50 à 70 éruptions chaque année. Bien que ces volcans puissent être dangereux et même mortels, ils peuvent également avoir des impacts positifs, notamment en créant un sol fertile pour la culture, la formation de nouvelles terres et la production d’énergie géothermique. Voici cinq choses que vous ignorez peut-être sur les volcans.

1. Le magma et la lave ne sont pas identiques

Le magma et la lave sont souvent utilisés de manière interchangeable, cependant, il existe un distinction clé. Le magma est la roche liquide en fusion qui existe sous la surface de la Terre. Il contient des gaz dissous, et lorsque la pression atteint un certain point et que les gaz se dilatent, il y a une explosion à l’embouchure d’un volcan. Une fois qu’il atteint la surface et est expulsé du volcan, il devient de la lave. Bien qu’il y ait trois types de lave — basaltique, andésitique et rhyolitique, elles contiennent toutes de la silice.

La quantité de silice détermine la viscosité de la lave. Plus il y a de silice, plus la lave se déplace lentement. La lave la plus rapide jamais enregistrée a eu lieu au Congo en 1977, lorsque le Nyiragongo a éclaté – et la lave a atteint une vitesse de 40 miles par heure.

2. La plupart des volcans se trouvent dans le cercle de feu

Vous pouvez trouver les trois quarts des volcans actifs du monde dans une zone de 25 000 milles appelée “Anneau de feu.” Malgré son nom, cette chaîne de volcans (et de tremblements de terre) le long du bord de l’océan Pacifique est en fait en forme de fer à cheval. S’étendant de la pointe de l’Amérique du Sud à la côte ouest de l’Amérique du Nord, en passant par la Russie, le Japon et la Nouvelle-Zélande – traversant un total de 15 pays.

Environ 90 % de tous les tremblements de terre se produisent dans le Cercle de feu, qui formé il y a environ 115 millions d’années. Des plaques océaniques se sont développées dans cette région, glissant sous des plaques continentales, par un processus appelé subduction. Les volcans célèbres du Ring of Fire incluent le mont St. Helens, le mont Fuji et le mont Pinatubo.

(Crédit : Rainer Lesniewski/Shutterstock)

3. Les volcans peuvent être mortels

Depuis la fin des années 1700, les volcans ont contribué à plus de 250 000 morts. Outre la coulée de lave proprement dite, les cendres et les gaz volcaniques peuvent causer des dommages importants, voire la mort. La cendre est particulièrement nocive pour les personnes souffrant de problèmes respiratoires tels que l’asthme ou l’emphysème. La silice cristalline, qui peut exister dans les cendres, peut causer silicose, un type de fibrose pulmonaire. la dioxyde de carbone et dioxyde de soufre dans les gaz volcaniques a non seulement un impact négatif sur la respiration, mais peut également avoir des effets neurologiques.

De loin, les effets volcaniques les plus meurtriers proviennent des coulées pyroclastiques – une masse incroyablement rapide et descendante de lave, de cendres et de gaz. En 1902, comme Montagne Pelée a éclaté, la ville de Saint-Pierre a été engloutie par une coulée pyroclastique qui a tué près de 30 000 personnes – le plus grand nombre de victimes d’une coulée pyroclastique dans le passé 200 ans. Seules quelques personnes ont survécu.

4. Les volcans sont liés à d’autres catastrophes naturelles

Il existe un lien entre les volcans et d’autres événements naturels potentiellement dévastateurs. l’un est tremblements de terre volcaniques. Ces tremblements de terre, ou tremblements volcaniques, indiquent une activité magmatique. Parce qu’il peut être un précurseur d’une éruption, nous pouvons utiliser cette connaissance comme système d’alerte.Lorsque ces tremblements de terre se produisent, les personnes vivant à proximité dangereuse du volcan peuvent évacuer.

Les glissements de terrain volcaniques sont appelés lahars et sont une masse de débris et d’eau qui coule. Cela ressemble à du béton humide coulant sur la pente d’un volcan, qui coule souvent dans les vallées fluviales. Ils ont enterré des villes entières. Les volcans ont également provoqué des tsunamis. Le pire a été un tsunami causé par une éruption de Krakatoa en 1883. Avec des vagues atteignant 130 pieds, il a tué 36 000 personnes.

5. Les volcans se sont formés à Hawaï

L’activité volcanique est responsable de 80 pour cent de la surface de la terre, à la fois au-dessus et au-dessous du niveau de la mer. Les émissions volcaniques faisaient partie intégrante de la création des premiers océans et de notre atmosphère. Et bien que les éruptions soient plus probables dans le Ring of Fire, il existe d’autres points chauds actifs.

Hawaï en fait partie. Hawaï compte au total 137 îles, qui ont commencé à se former il y a des dizaines de millions d’années à partir de éruptions volcaniques sous-marines. Au fur et à mesure que la lave se refroidissait, elle se solidifiait et créait des îles. Changements dans la plaque du Pacifique continuer à façonner les îles hawaïennes à ce jour. Le plus grand volcan actif du monde, Mauna Loaest situé à Hawaï.

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