L'énorme fusée SLS de la NASA lance enfin la mission Artemis 1 Moon

L’énorme fusée SLS de la NASA lance enfin la mission Artemis 1 Moon

Après des années de retards et plusieurs faux départs, l’attente est enfin terminée : l’énorme fusée Space Launch System de la NASA et la capsule Orion ont décollé à 1 h 48, heure de l’Est, en direction d’un survol lunaire historique. Des foules de spectateurs ont regardé au Kennedy Space Center en Floride, où le tonnerre d’une fusée de la NASA pouvait à nouveau être entendu sur la même rampe de lancement où les navettes et les missions Apollo ont commencé leurs voyages dans l’espace.

La fusée de 212 pieds, comprenant un étage central orange et deux propulseurs de fusée solides blancs, reposait sur une structure au sol appelée le lanceur mobile, comme lors des tests précédents. Lorsque les propulseurs se sont enflammés, la fusée s’est élevée au-dessus d’une explosion de flammes, puis elle a rapidement dégagé la tour de lancement, puis a commencé son ascension à travers l’atmosphère, une traînée orange ombrée flamboyant derrière elle. “Décollage d’Artemis 1”, a proclamé Derrol Nail, le commentateur en direct de la NASA. “Nous nous élevons ensemble, vers la lune et au-delà.”

Après la marque des deux minutes, les propulseurs SLS ont fini de brûler leur propulseur et sont tombés. Environ huit minutes après le lancement, la fusée de l’étage central a épuisé son carburant et s’est également séparée. Cela a laissé la capsule Orion sans équipage toujours attachée à la fusée de l’étage supérieur et au module de service, fourni par l’Agence spatiale européenne, qui fournit la propulsion et la puissance principales du vaisseau spatial. Orion a continué à plus de 16 000 milles à l’heure, et quelques minutes plus tard, il a déployé ses panneaux solaires.

Si la mission se déroule comme prévu, après environ deux heures, la capsule se séparera de l’étage supérieur SLS. Au fur et à mesure qu’il s’éloigne, l’étage supérieur dispersera alors – par lots – 10 petits engins spatiaux connus sous le nom de CubeSats, les envoyant pour effectuer mini-missions autour de la Lune, de Mars et d’un astéroïde proche de la Terre.

Pendant ce temps, Orion continuera de voler, prenant environ 10 jours pour atteindre la lune, où il passera quelques semaines dans ce qu’on appelle une “orbite rétrograde lointaine”, qui équilibre l’attraction gravitationnelle de la Terre et de la lune et ne prend pas beaucoup de carburant Maintenir. Tout en faisant le tour de la lune, il prendra des images de la Terre et de son satellite, dont un comme l’emblématique Photo « Lever de Terre » prises lors de la mission Apollo 8 et collectez rayonnement spatial données, afin que les scientifiques puissent en savoir plus sur les risques potentiels pour la santé des astronautes lors de voyages prolongés au-delà de l’atmosphère protectrice de la Terre.

Fin novembre, Orion quittera cette orbite et naviguera à 40 000 milles au-delà de la Lune – le plus loin qu’un vaisseau spatial capable de transporter des humains ait jamais parcouru – avant de le dépasser en route vers la Terre début décembre. Son voyage de 26 jours se terminera lorsqu’il plongera sous parachute dans les eaux de l’océan Pacifique à environ 50 milles au large de San Diego, probablement le 11 décembre.

Les membres de l’équipe de la mission Artemis sont ravis que ce moment soit arrivé – et également anxieux à propos du premier coup de lune majeur depuis l’ère Apollo. “Je suis ravi de lancer cette série de missions Artemis pour retourner sur la Lune et commencer une nouvelle ère qui représentera une exploration spatiale plus profonde, et sur Mars un jour. “Je suis très excitée de voir cette fusée passer de la nuit au jour ce soir quand elle décollera. Ça va être spectaculaire”, a déclaré l’astronaute de la NASA Christina Koch, s’exprimant plus tôt mardi avant le lancement. Il y aura de nombreux avantages scientifiques, économiques et autres pour le Programme Artémisdit-elle, grâce aux partenariats internationaux et commerciaux de la NASA, et cela contribuera à inspirer la prochaine génération d’explorateurs de l’espace.

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