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La “logistique” est peut-être ennuyeuse, mais c’est ce qui a chassé la Russie de Kherson

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Si vous lisez Daily Kos, vous êtes intrinsèquement intelligent. Objectivement oui. Demandez à n’importe qui dans la pièce autour de vous – c’est à vous qu’il s’adresse s’il a des questions sur la politique, ou sur le COVID, ou… sur l’Ukraine. Ce n’est pas une humble vantardise. C’est une vantardise impétueuse. C’est ce dont je suis le plus fier : nous faisons en sorte que les gens aient l’air intelligents pour tout le monde autour d’eux.

C’est tout pour dire que vous saviez dès les premiers jours de la guerre que cela se déciderait toujours sur la logistique. La plupart des gens pensent que les guerres consistent en des chars qui se battent, des fantassins qui se poussent hors des tranchées et d’autres positions défensives, et des duels d’artillerie. Et oui, ce sont des choses qui arrivent. Mais en fin de compte, les guerres sont décidées par des camions ennuyeux, des feuilles de calcul et des compteurs de haricots. Aucune machine de guerre ne fonctionne sans la nourriture, l’eau, le carburant, les lubrifiants, les munitions et les autres fournitures dont elle a besoin. Comme je l’ai calculé au début de la guerre, environ 15% d’une armée combat, les 85% restants soutiennent les 15%.

C’est pourquoi j’ai su dès le premier jour que l’armée d’invasion russe de 200 000 hommes était terriblement insuffisante, et plus encore divisée entre cinq axes différents. C’est pourquoi je savais que Kyiv ne serait jamais prise une fois que l’Ukraine aurait démontré sa volonté de se battre (ce qui n’était pas gagné d’avance compte tenu de ce que nous avions vu en Afghanistan et à Kaboul). Et c’est pourquoi je savais que Kherson était intenable, émerveillé par le renforcement illogique de ce front par la Russie, bien qu’il ne dépende que de deux ponts pour l’ensemble de son approvisionnement. Et pour être clair, rien de tout cela n’était sorcier, je n’avais pas de perspicacité particulière ni de talent militaire unique. Comme le dit le célèbre dicton, les amateurs parlent de tactique, les professionnels étudient la logistique.

Apparemment, la Russie manque cruellement de professionnels.

Kherson était la seule capitale régionale conquise par la Russie pendant toute cette guerre, et seulement à cause de la trahison et de la trahison. Si l’Ukraine avait réussi à faire sauter rapidement le pont Antonovsky reliant la ville au sud, la Russie ne l’aurait probablement jamais pris. De plus, si l’Ukraine avait réussi à faire sauter le pont du barrage de Nova Kakhovka, l’effort de guerre de la Russie aurait été bien différent, épargnant à tout ce front les ravages de la guerre.

Pourtant, c’est sur ce front que l’Ukraine a décroché sa première victoire militaire – l’arrêt de la poussée russe vers Odessa à Voznessensk. La Russie abandonnerait ses efforts vers Kyiv à peine une semaine plus tard. Mais l’espace ouvert et plat, avec peu de couverture pour toute force militaire en progression, a transformé la région en une sorte de bataille en dents de scie, les deux camps avançant, puis reculant alors qu’un mur d’artillerie bloquait toute avancée. Voici un exemple de la semaine dernière :

Voici une armure russe touchée. Tout est à découvert ici.

Pourtant, la Russie avait occupé la majeure partie de l’oblast de Kherson, et plutôt que d’aller de l’avant, elle semblait contente de creuser sur le long terme, en construisant un vaste réseau de tranchées à travers la région.

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Une charge frontale vers Kherson, comme ce que la Russie tente actuellement dans le Donbass (par exemple Bakhmut), coûterait des milliers de vies et d’équipements et des mois de temps que l’Ukraine ne pourrait pas épargner. Mais il y avait une façon plus intelligente de le faire, et oui, c’était… la logistique.

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Comme déjà indiqué, le nord de Kherson est relié à d’autres territoires occupés par la Russie par deux ponts – le pont Antonovsky près de la ville de Kherson et le barrage de Nova Kakhova. La Russie allait bien tant que ces ponts, leurs têtes de ligne et leurs dépôts de ravitaillement se trouvaient hors de portée de l’artillerie ukrainienne. Mais la réception de l’artillerie de fusée HIMRS/MLRS a changé tout le jeu. Maintenant à portée, l’Ukraine a lancé des dizaines de millions de dollars de roquettes GMLRS sur les deux ponts, les dégradant gravement, tout en éliminant tous les centres de commandement et de contrôle russes et les dépôts de munitions/d’approvisionnement dans un rayon de 80 kilomètres. La Russie était soudainement dépendante de la logistique des camions et d’un réseau de barges pour approvisionner le front de Kherson.

L’Ukraine n’a jamais hésité à diffuser ses projets sur la région. À tel point qu’après plusieurs mois à promettre une contre-offensive en août à Kherson, la Russie a inondé la zone de dizaines de milliers de nouveaux soldats et de milliers de pièces d’équipement, dont beaucoup ont été retirées du front d’Izyum. Il a creusé les tranchées que nous avons vues ci-dessus. Il a officiellement annexé la région, proclamant que Kherson était la Russie. Il a même émis des menaces voilées, affirmant qu’ils défendraient leur nouveau territoire avec des armes nucléaires.

Tout cela s’est retourné contre la Russie de façon spectaculaire. Tout d’abord, ils ont creusé le front d’Izyum. L’Ukraine a pu lancer sa contre-offensive surprise en septembre à Kharkiv, capturant des milliers de kilomètres carrés de terres en quelques semaines et libérant tout sauf une partie de l’oblast de Kharkiv. Bien que les progrès ne soient pas aussi spectaculaires qu’en septembre, l’Ukraine continue d’avancer sur ce front, menaçant l’emprise de Svatove et de la Russie sur des milliers de kilomètres carrés supplémentaires de terres occupées dans le nord-est de l’Ukraine.

Mais les renforts russes de Kherson se sont retournés contre eux d’une autre manière : ils n’avaient aucun moyen de ravitailler 20 à 40 000 soldats par barge. Les observateurs militaires ont estimé que la Russie n’était capable de déplacer qu’environ 30 à 40% des fournitures nécessaires à une force aussi importante. L’artillerie, en particulier, est particulièrement affamée, la Russie tirant des dizaines de milliers d’obus chaque jour. Sur un front où l’artillerie était particulièrement déterminante, cela posait un problème extrêmement sérieux.

Pendant ce temps, l’Ukraine utilisait joyeusement des fournitures d’obus d’artillerie Excalibur à guidage de précision pour dégrader naturellement ces positions russes préparées. Ces précieuses cartouches ont même été utilisées contre les camions de ravitaillement– un choix intéressant pour un obus d’artillerie de 100 000 $. Mais encore une fois, lorsque vous dégradez les fournitures logistiques d’un adversaire, sortir un camion et toutes les fournitures qu’il transportait devient beaucoup plus précieux que de comparer le coût du tour à de la merde russe bon marché.

Pendant tout ce temps, HIMARS a continué à marteler les cachets et les barges d’approvisionnement, tout en perturbant les tentatives russes de construire un pont flottant à côté du pont Antonovsky en panne. L’attaque stupéfiante de l’Ukraine sur le pont de Kertch reliant la Crimée à la Russie a encore dégradé la logistique de la Russie sur son front sud. Cette voie ferrée est calme Hors service.

Et puis, l’Ukraine a poussé, attaquant vers Mylove (qui se traduit par un « feuilleton » beaucoup moins romantique), et autour de Snihurivka. Ne vous inquiétez pas si vous ne savez pas où ils se trouvent, cela n’a plus d’importance. Les forces russes ont tenu bon sur ce terrain incroyablement impitoyable pour un attaquant, et l’Ukraine a sans aucun doute subi des pertes. Mais ils n’ont jamais été conçus pour prendre réellement du territoire. Ils ont été conçus pour forcer la Russie à dépenser des ressources précieuses – ses munitions et son carburant limités. Les troupes ukrainiennes ont rapporté sur divers canaux comment les bombardements russes avaient ralenti à presque rien, clairement obligés de rationner les fournitures à des fins défensives.

L’hiver était probablement la goutte d’eau qui a fait déborder le vase. Les luttes d’approvisionnement ne feraient qu’empirer avec le temps hivernal, la Russie n’avait donc d’autre choix que d’abandonner ses positions durement disputées et bien ancrées. En sortant, il a fini de faire sauter les ponts Antonovsky et Nova Kakhovka. L’Ukraine est probablement d’accord avec cela. Ce front, pour le moment, est terminé. Maintenant quoi?

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Mykolaïv obtient enfin une pause de l’artillerie à tubes. La Russie peut encore frapper la ville avec son stock décroissant de missiles de croisière et de drones iraniens, mais pour l’essentiel, la ville pourra commencer à se reconstruire sérieusement. Kherson est clairement à portée de l’artillerie russe, mais l’Ukraine peut maintenir son opération de contre-batterie en alerte maximale. Je suppose que la Russie va surtout passer à autre chose, comme nous l’avons vu à Soumy et Tchernihiv. Le fait que Kherson n’ait pas été bombardé lors des célébrations de sa libération semble significatif.

Des sources de télégrammes ont signalé un nombre massif de forces russes en retraite se déplaçant à travers Melitipol, se dirigeant probablement vers d’autres fronts.

L’Ukraine a bien sûr des projets sur Melitopol. Russian Telegram a revendiqué un renforcement des forces ukrainiennes dans cette direction au cours des deux derniers mois. Il y a la direction Svatove, vers le nord. Si l’Ukraine prend la ville, puis pousse vers Starobilsk (un coup droit), tout ce morceau de territoire rouge du nord-est serait libéré d’un seul coup. Nous serions de retour près des frontières originales du 24 février dans cette direction.

Et puis il y a la bataille pour Bakhmut et la forte poussée russe vers Pavlivka. Les défenseurs ukrainiens ont probablement désespérément besoin d’être remplacés. Mais plus important encore, il y aura beaucoup d’artillerie nouvellement libérée pour aider dans ces directions, y compris les ressources HIMARS/MLRS et les 500 derniers obus Excalibur annoncés par le Pentagone cette semaine.

L’hiver russe ne va pas être facile. L’Ukraine, d’autre part, vient de recoudre son flanc sud et peut maintenant tracer son prochain mouvement, selon ses propres conditions.

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