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Comment les travailleurs d’Hollywood ont affronté un géant de l’industrie et ont gagné

Juxtaposé aux excès des riches et célèbres, qui semblent s’être joués dans toutes les pièces du légendaire club-house, se trouvait l’environnement de travail toxique et dangereux décrit par le personnel de l’hôtel. Les employés ont allégué une discrimination raciale chronique, du harcèlement et des agressions sexuels et une gestion négligente, voire carrément hostile, y compris de la part de Balazs lui-même, qui a été accusé de «comportement erratique, rageux et impulsif dirigé contre le personnel de bas niveau ainsi que les gestionnaires, ” selon Les journalistes hollywoodiens (THR) ainsi que le personnel à tâtons en état d’ébriété.

“C’est comme avoir un père alcoolique et toxicomane”, a déclaré un employé THR. “Mais c’est votre PDG.”

Il semblait être un secret de polichinelle que l’hôtel serait aussi débauché que son propriétaire, avec le consentement de l’élite hollywoodienne.

Mais le point de rupture est survenu lorsque le pays est entré en confinement en mars 2020 et que Balazs a licencié 248 travailleurs sans indemnité de départ ni assurance maladie. Le Château compte désormais 64 employés, dont 48 étaient à l’hôtel avant les coupures pandémiques.

Les travailleurs ont approché Unite Here Local 11, et ensemble, ils ont fait ce qu’on leur avait interdit de faire pendant des années : ils se sont organisés.

“Lorsque la pandémie a frappé, nous savions que le [hospitality] l’industrie tenterait de changer le fonctionnement des hôtels », a déclaré Kurt Petersen, coprésident de Unite Here Local 11. « Cette industrie a essayé d’utiliser [crises] comme une opportunité de reconstituer la main-d’œuvre ou de changer la façon dont les affaires sont faites – presque toujours aux dépens des travailleurs. Et c’est définitivement le cas ici.

En réponse, les travailleurs licenciés, accompagnés de chefs religieux et de sympathisants de la communauté, ont commencé à manifester devant l’enceinte de l’hôtel. Alors que la direction de l’hôtel a refusé de les rencontrer, le syndicat les a accusés de surveiller illégalement leurs manifestations.

Puis vinrent les procès. Le Château fait face à trois poursuites civiles actives, l’une pour discrimination dans l’emploi et les deux autres pour discrimination raciale, qui ont toutes été intentées par d’anciens employés noirs. Les affaires sont toujours pendantes.

Thomasina Gross, une plaignante dans l’un des procès, est également membre de SAG-AFTRA, l’une des organisations syndicales les plus percutantes d’Hollywood soutenant les travailleurs. Karen Eyres, chef de la section de l’Organisation nationale pour les femmes à Hollywood, a appelé à un boycott de l’hôtel à l’échelle de l’industrie après l’annonce du procès de Gross au début de 2021. justice », a déclaré Eyres THR.

D’autres syndicats hollywoodiens comme IATSE, Teamsters, Writers Guild of America – West et Directors Guild of America ont emboîté le pas.

“Hollywood est une ville tellement syndicale, et le Château est une propriété tellement centrée sur Hollywood”, a déclaré Petersen. “Je pense que cela nous a donné un avantage en termes de solidarité avec les syndicats d’Hollywood.” De plus, a-t-il dit, bon nombre de ces syndicats de l’industrie attirent également leurs membres pour la base de Unite Here: «Notre adhésion se répercute en quelque sorte sur Hollywood. Les gens viennent ici pour essayer de réussir, pour jouer, écrire ou diriger quelque chose, et en attendant, ils ont besoin de travailler et de gagner de l’argent. Souvent, notre industrie a tendance à être là où les gens atterrissent, il y a donc un lien naturel là-bas.” Les syndicats ici, a déclaré Petersen, se présenteront pour leur propre compte.

Des célébrités comme Jane Fonda, Spike Lee, Issa Rae, Gabrielle Union, Samira Wiley, Robin Thede, Ashley Nicole Black et Alfonso Cuarón se sont également jointes pour soutenir les travailleurs.

Lors du tournage de “Being the Ricardos” en avril 2021, le scénariste-réalisateur Aaron Sorkin a immédiatement annulé le tournage à l’hôtel quelques heures seulement avant le début de la production, après que les organisateurs ont informé l’équipe de tournage de la ligne de piquetage.

“Je pense que c’était un moment de réel espoir pour nous tous”, a déclaré Petersen. “Nous étions déterminés comme jamais.” Et quand L’offrela mini-série Paramount+ sur le making of Le parraintiré du site, les travailleurs savaient qu’ils faisaient de réels progrès.

Pourtant, il y avait ceux qui n’ont pas reconnu le boycott : après les Oscars de cette année, les travailleurs ont organisé une ligne de piquetage devant la “Gold Party” annuelle de Beyoncé et Jay-Z, la fête post-Oscars du couple, qui s’est tenue à l’hôtel. .

En mai de l’année dernière, le Parti démocrate de Californie a retiré sa convention annuelle du lieu et a encouragé les démocrates à ne pas faire affaire avec le Château “jusqu’à ce que l’hôtel ait démontré son engagement à respecter les années de service de ses employés en les réembauchant dans conformément à leurs droits légaux et pour garantir que tous les travailleurs, quels que soient leur race, leur sexe ou leur origine, se sentent traités avec dignité et respect.

Après un crescendo de mauvaise presse et d’ostracisme de l’industrie, Balasz et la direction ont finalement été épuisés, et la campagne des travailleurs a pris fin le 25 août avec l’annonce qu’ils formaient enfin leur propre syndicat.

Unite Here entame des négociations avec l’hôtel. « Je dirai que, depuis l’annonce du règlement, l’entreprise agit de bonne foi. Ils disent qu’ils veulent venir pour la justice et l’équité, et nous espérons qu’ils répondront à ces attentes », a déclaré Petersen. “Mais avoir le pouvoir d’un syndicat va être utile pour s’assurer que nous n’avons pas seulement l’économie mais aussi le respect que ces travailleurs méritent.”

Lorsqu’on lui a demandé pourquoi il pensait qu’ils avaient gagné après avoir affronté un nom aussi formidable à Hollywood, Petersen a répondu: «Nous sommes implacables et nous durerons un jour de plus que les employeurs. C’est ce que croient nos membres. C’est ce que croyaient ces travailleurs, et c’est ce qui s’est passé.”

Mais la ténacité des travailleurs eux-mêmes ne peut être surestimée. En parlant avec Prism, Petersen a réitéré que la victoire appartenait aux travailleurs, qui ont choisi de défier leur employeur – un mastodonte de l’industrie – et de poursuivre ce combat pendant la majeure partie de la pandémie, plutôt que de chercher un emploi ailleurs. “Nous devons apprécier ce qu’ils ont fait non seulement avec cette campagne, mais aussi avec la lutte pour le droit de retourner au travail des lois qui ont finalement été adoptées dans un certain nombre de villes ainsi que dans l’État de Californie, que ces travailleurs ont dirigé. Je ne pense pas qu’on puisse souligner assez le courage qu’il a fallu, et au milieu de la pire crise sanitaire de l’histoire de notre pays. Et parce qu’ils l’ont fait, ce ne sont pas seulement eux qui retournent au travail, mais littéralement des centaines de milliers de travailleurs.”

Il espère que non seulement les ouvriers serviront d’inspiration à d’autres ouvriers, mais que le Château pourra servir de modèle à d’autres hôtels. “J’espère que d’autres hôtels nous verront et comprendront que, lorsque les travailleurs défendent leurs droits, il est dans leur intérêt de reconnaître ces droits et de permettre aux travailleurs de s’organiser.”

Frances Nguyen est rédactrice indépendante, rédactrice en chef de la section Women Under Siege (qui rend compte de la violence sexiste et sexualisée dans les conflits et d’autres contextes) au Women’s Media Center, et membre de l’équipe éditoriale d’Interruptr, un espace en ligne pour des femmes expertes pour perturber le discours dans des domaines d’intervention traditionnellement dominés par les hommes. Elle travaille actuellement sur un portfolio créatif de non-fiction sur la race, l’identité et le rêve américain.

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