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Ce que le plan d’allègement des prêts étudiants de Biden signifie vraiment pour le recrutement militaire

En effet, l’une des nombreuses raisons pour lesquelles les jeunes recrues rejoignent les forces armées américaines est de financer leurs études, en particulier parmi les recrues à faible revenu et les recrues de couleur. Une enquête de 2015 de l’Institut des anciens combattants et des familles militaires de l’Université de Syracuse a révélé que 53% des anciens combattants étaient motivés par le service militaire pour des avantages éducatifs. Le plan de secours aurait sans aucun doute un impact sur ce côté du discours de vente pour le recrutement militaire, mais dans quelle mesure va-t-il saper les efforts de recrutement – ​​et la crise du recrutement est-elle réellement une crise ?

Plusieurs contre-recruteurs disent qu’il est trop tôt pour connaître l’impact du plan d’allégement de la dette étudiante de Biden sur leur travail, en partie parce qu’ils anticipent des contestations judiciaires bloquant l’allégement et parce que l’annulation de la dette du plan n’a pas d’impact sur les nouveaux ou futurs emprunteurs. Mais finalement, disent-ils, le succès du recrutement dépend d’un autre facteur.

“Le plus grand prédicteur du recrutement militaire est l’économie”, a déclaré Elizabeth Frank, qui est impliquée dans le contre-recrutement dans les écoles publiques de Chicago depuis 2004, soulignant que ce que les défenseurs de l’annulation de la dette étudiante soutiennent sera finalement un coup de pouce pour l’économie.

“Lorsque l’économie va bien, le recrutement en souffre”, a déclaré Frank.

La réalité de la question du recrutement

Les partisans de l’armée tirent la sonnette d’alarme depuis des années sur le fait que l’annulation de la dette étudiante mettrait en péril l’enrôlement militaire, mais la nouvelle politique intervient à un moment où chaque branche de l’armée a du mal à atteindre ses objectifs de recrutement. Ret. Lieutenant Le général Thomas Spoehr de la Heritage Foundation, un groupe de réflexion conservateur, a déclaré à NBC News que l’armée n’avait pas eu autant de mal à recruter des recrues depuis la fin du repêchage en 1973. Une enquête du ministère de la Défense a révélé que 9 % des jeunes Américains éligibles à servir dans l’armée avait l’intention de le faire, le nombre le plus bas depuis 2007. Spoehr pense que “2022 est l’année où nous remettons en question la durabilité de la force entièrement volontaire”.

Comparez cela à 2019, lorsque l’armée a dépassé son objectif de recrutement, attribuant son succès à la crise nationale des prêts étudiants.

Mais de telles affirmations alarmistes ont déjà été faites, comme au début de la pandémie de COVID-19, lorsque le Pentagone a menacé d’émettre des ordres stop-loss, qui prolongent les contrats actuels des membres du service sans leur consentement, en réponse aux restrictions de verrouillage empêchant son efforts de formation et de recrutement.

Le Washington Post Le chroniqueur Marc Thiessen est allé jusqu’à qualifier le plan de secours de Biden “d’acte de bravoure volée”, ce qui implique que la remise de prêt ne devrait être étendue qu’aux personnes en uniforme. “Les Américains qui contractent des prêts qu’ils ne peuvent pas se permettre de rembourser ne sont pas des héros – et ne doivent pas être traités comme s’ils l’étaient.”

Thiessen et d’autres opposants pro-militaires au plan de Biden soutiennent que l’accès à une éducation sans dette ne devrait être disponible que par le biais du service militaire.

“Cela révèle un pays dont l’économie, en grande partie, est endettée”, a déclaré Khury Petersen-Smith, Michael Ratner Middle East Fellow à l’Institute for Policy Studies de Washington, DC. pendant des années : le vétéran du Corps des Marines Benjamin Luxenberg a écrit en 2016 que si l’accès à l’enseignement supérieur est sans doute plus important que le recrutement militaire, « la fonction première traditionnelle du gouvernement a été la défense nationale ».

Compte tenu de la taille de notre budget de défense (la demande de budget de défense de l’administration Biden pour l’exercice 2023 était de 813 milliards de dollars), il est clair que le maintien de la domination militaire est la plus grande priorité de notre pays. Cela inclut de garder ses rangs approvisionnés.

Beaucoup ont pointé du doigt une « conscription de la pauvreté » comme une tactique pour que l’armée augmente ses effectifs au lieu d’une conscription réelle. Les recruteurs militaires sont connus depuis longtemps pour cibler les enfants de moins de 18 ans issus de la classe moyenne et des zones pauvres, où les enfants de couleur sont particulièrement surreprésentés dans le corps étudiant. Selon le Council on Foreign Relations, 19 % des recrues ont un revenu familial inférieur à 41 691 $ ; 83 % des recrues proviennent de ménages dont le revenu est de 87 850 $ ou moins.

“Tout ce qui enlève à ce bijou qu’ils balancent devant des enfants pauvres va faire mal”, a déclaré Rebecca Payne du Peace Education Center à Lansing, Michigan. “10 000 $, c’est une goutte d’eau dans le seau pour les dépenses universitaires, mais cela fait penser aux jeunes pauvres qu’il existe peut-être une autre façon d’entrer à l’université.”

De manière réaliste, cependant, l’annulation de la dette étudiante n’est pas une offre aussi attrayante qu’une éducation universitaire gratuite, que l’armée peut toujours offrir. Le GI Bill, un ensemble d’avantages qui couvre les frais de scolarité et les frais universitaires partiels ou complets, les subventions pour couvrir les livres et les fournitures et les allocations de logement, est toujours une offre plus attrayante que l’annulation de prêt étudiant (même si les étudiants vétérans peuvent toujours contracter des prêts étudiants pour couvre les frais de subsistance).

De plus, l’accès à l’enseignement supérieur n’est qu’une des innombrables raisons pour lesquelles les jeunes s’enrôlent dans l’armée. Selon un sondage auprès des jeunes réalisé en 2021 par le ministère de la Défense, le salaire était le principal facteur de motivation pour l’enrôlement. Pour beaucoup, l’emploi est plus attractif que l’enseignement supérieur, en particulier pour ceux qui ont grandi dans des zones où la présence militaire est omniprésente, comme dans le Pacifique, le théâtre prioritaire du département de la Défense.

Le territoire américain de Guam, connu comme la «pointe de la lance» de l’armée, a une culture qui encourage des taux d’enrôlement plus élevés que de nombreux États. Et à Hawaii, qui a la plus grande présence militaire de tous les États, l’armée est également l’une de ses plus grandes industries. Pour les militaires de ces endroits, l’armée leur offre non seulement une chance de quitter leur île, mais elle leur offre également la possibilité de rester, en particulier à Hawai’i, qui a le coût de la vie le plus élevé de tous les États.

“Pour de nombreux habitants des îles du Pacifique, l’intérêt est un emploi immédiat et des avantages pour la famille”, a déclaré Pete Doktor, membre du conseil d’administration de Hawaii Peace & Justice et co-fondateur de la section de l’État de Veterans for Peace. “L’enrôlement militaire est avant tout une question d’emploi local, compte tenu des industries économiques déséquilibrées.”

Les avantages éducatifs et les voyages suivent de près le salaire parmi les principales raisons de rejoindre l’armée, mais l’argument selon lequel la dilution de l’incitation à l’éducation nuit aux efforts de recrutement ne répond pas aux principales raisons pour lesquelles les jeunes ne le faites pas veulent rejoindre l’armée : selon le même sondage, les possibilités de blessures physiques, de décès ou de développement de problèmes psychologiques sont les principaux éléments dissuasifs.

Ces problèmes semblent être les plus urgents à résoudre pour l’armée, étant donné que les taux les plus élevés de tous les troubles dans l’armée américaine – y compris l’abus d’alcool, les syndromes anxieux, la dépression et le SSPT – ont été trouvés parmi la plus jeune cohorte de l’armée, ceux entre 17 et 24 ans, et une étude sur les anciens combattants de la guerre du Vietnam a révélé que les soldats qui se sont enrôlés avant l’âge de 25 ans étaient sept fois plus susceptibles de développer un SSPT.

“Il existe différents arguments de vente pour rejoindre l’armée, mais il doit y avoir un marché pour ce marketing”, a déclaré Petersen-Smith. “Il doit y avoir des gens qui sont ouverts à un engagement énorme, où vous subissez et exercez des violences, risquant votre vie et abandonnant vos droits pendant un certain temps.”

La pauvreté est-elle une crise de recrutement pour la sécurité nationale ?

La taille globale de l’armée américaine a tendance à baisser depuis plusieurs décennies maintenant, selon le Pew Research Center, mais cela ne constitue pas nécessairement une crise de sécurité nationale. “Nous avons suffisamment de soldats”, a déclaré Keslie Noree Carrión, un ancien combattant handicapé de l’armée et diplômé de première génération. « C’est un problème de gestion du personnel. Comment allouent-ils ces personnes comme de bonnes ressources et les placent-ils dans des postes où ils peuvent être les plus efficaces ? »

Rick Jahnkow, membre du conseil d’administration du Project on Youth and Non-Military Opportunities (Project YANO), a déclaré que certains des facteurs qui ont conduit au manque de recrutement étaient “très inhabituels et temporaires”, tels que l’incapacité des recruteurs à se rencontrer. face aux futures recrues dans les lycées en raison de la pandémie – qui se rétablit progressivement – ou du taux de chômage historiquement élevé, qui est depuis revenu aux niveaux d’avant la pandémie. Il prédit que les deux amélioreront l’environnement de recrutement d’ici la fin du prochain exercice.

Lorsqu’on lui a demandé pourquoi les hauts gradés le présenteraient comme une menace pour la sécurité nationale, Carrión a simplement répondu : l’argent. “Nous devons être pertinents”, ont-ils déclaré.

“Nous avons tous ces soldats, et notre budget militaire est si important, mais la vérité est que l’argent n’est pas utilisé de manière à assurer la sécurité des Américains”, a déclaré Carrión. “Il est simplement utilisé pour soutenir ces institutions qui existent depuis toujours et qui donnent du pouvoir aux gens.”

Le plan d’allégement des prêts étudiants de Biden n’est pas le glas de l’armée que ses détracteurs prétendent qu’il est – sans doute, l’armée a de plus gros poissons à faire frire.

“Des questions devraient également être posées sur la façon dont ils définissent la” sécurité nationale “, en particulier à la lumière des nombreuses guerres de choix non défensives que les États-Unis ont menées dans le passé”, a déclaré Jahnkow. « L’impact négatif d’avoir une population moins éduquée n’est-il pas aussi une menace pour la sécurité nationale ? Ou est-ce considéré comme acceptable tant que cela aide à fournir plus de chair à canon pour les guerres de choix des États-Unis ? »

Ce que signifie l’allégement des prêts étudiants pour les emprunteurs à faible revenu et à faible patrimoine

En tant que plus grande décharge de dette d’études jamais enregistrée, elle profitera considérablement aux emprunteurs à faible revenu et à faible richesse, qui sont le plus souvent des personnes de couleur.

Les diplômés universitaires blancs ont plus de sept fois plus de richesses que les diplômés universitaires noirs, en grande partie parce que les étudiants noirs financent plus souvent leurs études par l’endettement. Le soulagement, même s’il ne représente qu’une fraction de l’objectif de 50 000 $ réclamé par les défenseurs, “change toujours la vie”, a déclaré Sabrina Calazans, directrice de la sensibilisation au Student Debt Crisis Center.

Selon Calazans, l’annulation initiale de 10 000 $ est suffisante pour effacer environ la moitié de la dette étudiante de Latinx. Les deux tiers de sa propre dette seront annulés en vertu de la nouvelle politique.

Pour les bénéficiaires de Pell Grant, qui sont pour la plupart des étudiants de couleur et représentent plus de 60% de la population emprunteuse, l’allégement sera particulièrement percutant, a déclaré Calazans, d’autant plus que les communautés de couleur et les communautés à faible revenu sont touchées de manière disproportionnée par la dette étudiante. crise, assimilable au métayage des temps modernes.

Mais l’allégement sera toujours distribué de manière disproportionnée entre les bénéficiaires, car certains États l’imposeront comme un revenu, y compris l’Indiana, où Représentant Jim Banks estime que l’annulation des prêts étudiants “sape l’un des meilleurs outils de recrutement de notre armée”.

En fin de compte, le plus grand problème qui reste sans réponse est de savoir comment remédier au coût croissant de l’enseignement supérieur dans ce pays. La Maison Blanche rapporte que le coût total des collèges publics et privés de quatre ans a presque triplé depuis 1980. L’annulation de la dette de la nouvelle politique n’affecte pas les emprunteurs nouveaux ou futurs, y compris les recrues potentielles, dont la population continuera de croître avec les coûts croissants de l’intuition. C’est un début et, espérons-le, l’une des nombreuses initiatives du gouvernement fédéral pour résoudre de manière réfléchie une crise qu’il a lui-même créée.

Quant au recrutement militaire, dit Calazans, « nous savons que [military recruitment] a augmenté parallèlement à la dette étudiante, car de nombreux emprunteurs estiment que c’est leur seule option pour payer leurs études. Nous espérons que l’annulation de la dette étudiante donne aux emprunteurs le sentiment qu’ils ont la liberté de suivre le cheminement de carrière qu’ils souhaitent, et que ceux qui choisissent de servir leur pays le font par dévouement et non en raison de leur dette écrasante.

Frances Nguyen est rédactrice indépendante, rédactrice en chef de la section Women Under Siege (qui rend compte de la violence sexiste et sexualisée dans les conflits et d’autres contextes) au Women’s Media Center, et membre de l’équipe éditoriale d’Interruptr, un espace en ligne pour des femmes expertes pour perturber le discours dans des domaines d’intervention traditionnellement dominés par les hommes. Elle travaille actuellement sur un portfolio créatif de non-fiction sur la race, l’identité et le rêve américain.

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