Red Rocks Amphitheatre

Le son incroyable de Red Rocks est en gestation depuis 300 millions d’années

Situé à environ 16 km au sud-ouest de Denver, dans le Colorado, l’amphithéâtre Red Rocks est l’une des salles de concert les plus appréciées au monde. Du classique symphonies et les Beatles à John Denver et U2la liste des artistes qui ont joué au Red Rocks depuis qu’il a commencé à accueillir des concerts en 1908 est presque aussi longue que les 2,5 miles de places assises de l’amphithéâtre.

La raison de sa haute estime ? Une combinaison de géologie naturelle, d’architecture artificielle et d’acoustique presque parfaite. Mais commençons par les roches elles-mêmes, qui ont mis des centaines de millions d’années à se former.

La Géologie

Benjamin Burke, professeur affilié à la Colorado School of Mines, explique que Red Rocks est essentiellement un ancien delta – une accumulation de roche sédimentaire vieille de 300 millions d’années qui appartenait autrefois à ce que l’on appelle les Rocheuses ancestrales. Comme les Rocheuses actuelles, ces montagnes étaient très hautes. Mais les forces de l’érosion (vent, précipitations et température) ont entraîné des eaux limoneuses, sablonneuses et boueuses en aval le long d’une série de grands fleuves.

Ces matériaux ont créé de nombreux deltas dans la région, notamment la région des Flatirons à l’ouest de Boulder, le parc d’État de Roxborough près de Littleton et le jardin des dieux à l’ouest de Colorado Springs. Ensemble, Red Rocks et le reste de ces zones forment la formation de Fountain. Bien que la composition de la région varie, la matière qui forme Red Rocks est principalement du grès de la variété mal triée ; cela va des grains de sable aux gros galets, dit Burke.

Après que d’anciennes tempêtes aient envoyé de la boue et du sable dévaler les montagnes, elles se sont lentement comprimées en roche à travers le processus géologique de lithification. L’érosion ultérieure de cette roche a creusé la zone où se trouve aujourd’hui l’amphithéâtre. “Les deux rochers de part et d’autre de l’amphithéâtre sont un peu plus résistants [to erosion], pour une raison quelconque », explique Burke, faisant référence à Ship Rock – le visage de pierre rouge emblématique à gauche du public – et à Creation Rock à sa droite. Les deux superbes formations rocheuses verticales inclinées sont plus haut que les chutes du Niagara.

(Crédit : Megan Mahoney Photography/Shutterstock)

Le sommet du coin salon de Red Rock, qui offre les meilleures vues de l’amphithéâtre sur Denver et le paysage environnant, comprend une plaque de bronze marquant l’endroit où la roche de la formation Fountain entre en collision avec la roche précambrienne vieille de 1,7 milliard d’années qui forme le fond de la Bassin de Denver, dit Burke. Les roches les plus anciennes de cette région ont été extraites pour l’argent et l’or lors de diverses ruées vers les métaux précieux entre 1858 et 1893 environ, ajoute-t-il.

le son

En 1911, trois décennies avant son ouverture au public dans sa forme architecturale actuelle, le célèbre chanteur d’opéra écossais Marie Jardin a donné le premier concert solo à Red Rocks. Elle a fait remarquer qu’elle n’avait jamais entendu des propriétés acoustiques plus parfaites dans aucun opéra du monde.

Burke, qui assiste à au moins un spectacle par an sur le site, admet qu’il n’est pas ingénieur du son. Mais il propose une explication de base : Creation Rock et Ship Rock, combinés à l’infrastructure scénique construite directement devant le rocher en forme de disque connu sous le nom de Stage Rock, créent un transfert de son idéal.

“Le bâtiment et les rochers avant envoient vraiment le son vers le public”, dit-il. “La [rock] les murs retiennent essentiellement ce son, sans qu’il y ait un toit où il faudrait insonoriser. Ainsi, vous obtenez beaucoup de projection vers l’extérieur sans la réverbération, si vous voulez, de l’espace clos pour [sound] rebondir dedans. »

Le rôle des roches dans le profil acoustique est probablement dû davantage à la taille et à l’angle qu’à la composition, poursuit-il. Alors que le grès manque généralement de pouvoirs acoustiques spéciaux, il est possible qu’il ait des propriétés d’absorption acoustique marginales par rapport à une roche plus dure comme le granit. “Dans l’ensemble, le rock est toujours du rock”, dit Burke. “Le fait que ces murs soient là permet au son de rester dans l’amphithéâtre mais de ne pas être piégé et de rebondir d’avant en arrière.”

Les Beach Boys se produisent en concert le 9 juillet 2012. (Crédit : TDC Photography/Shutterstock)

Il y a aussi l’aspect élévation. À 6 450 pieds, le son se propage en fait légèrement plus lentement qu’au niveau de la mer, grâce à la fois à la pression atmosphérique et à la température. Bien que cela ne soit pas perceptible en soi pour l’oreille ou le cerveau humain, la performance d’un chanteur dans un air plus fin pourrait l’être.

“C’est toujours amusant, en tant qu’habitant de Denver, de voir des artistes monter du niveau de la mer”, déclare Burke. « Si l’interprète ne sait pas ce qui l’attend, cela change un peu la prestation. Ils finissent par être un peu essoufflés.”

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