L'Ukraine était: les propriétaires des Jets de New York ont ​​fait un don de 1 million de dollars pour aider les efforts humanitaires

L’Ukraine était: les propriétaires des Jets de New York ont ​​fait un don de 1 million de dollars pour aider les efforts humanitaires

Les Jets de New York ont ​​affiché le drapeau de l’Ukraine sur leurs casques et dans les zones d’extrémité lors du match de dimanche

Alors qu’ils regardaient se dérouler la crise humanitaire en Ukraine, Suzanne Johnson et sa famille ont senti qu’ils n’avaient “pas d’autre choix” que d’agir.

Le père de Suzanne, Stefan, a déménagé aux États-Unis après la Seconde Guerre mondiale en tant que réfugié ukrainien de 21 ans; sa mère est une immigrante de première génération.

Ils ont élevé Suzanne dans le quartier “Little Ukraine” de Manhattan, et leur fille est maintenant mariée à Woody Johnson – propriétaire de l’équipe de la franchise NFL des Jets de New York.

Non seulement les Jets se sont engagés à faire un don de 1 million de dollars (893 000 £) pour aider les personnes touchées par le Invasion russe de l’Ukraine, la famille Johnson a effectué un voyage humanitaire en Pologne voisine en juillet.

Suzanne, son mari et leurs deux fils adolescents ont visité l’orphelinat Dom Wczasowy et le dortoir du collège Bursa Miedzyszkolna, qui sert de centre de réfugiés.

“Ce fut une expérience révélatrice”, a déclaré Suzanne à BBC Sport. “Le centre de réfugiés hébergeait les femmes et les enfants de familles proches de la centrales nucléaires.

“Ce sont des gens éduqués qui ont eu une vie bien remplie et ont dû fuir, avec un préavis de 30 minutes pour jeter tout ce qu’ils pouvaient dans un sac.

“Ces femmes pleuraient pour moi. Elles sont si fières et détestent le fait d’avoir été mises dans cette position où elles doivent compter sur les gens.

“Je ne peux même pas imaginer que quelqu’un me dise en ce moment que vous avez 30 minutes pour fuir les États-Unis. C’était absolument déchirant.”

“C’est notre devoir” d’aider l’Ukraine

Wood Johnson avec sa femme Suzanne et ses fils Brick et Jack en 2017
Suzanne Johnson photographiée avec son mari Woody et leurs deux fils, Brick et Jack, en 2017

Le père de Suzanne est arrivé à New York avec 5 $, un sac de vêtements et pas un mot d’anglais, mais a eu l’opportunité de se faire une vie.

Avec l’aide de l’église ukrainienne, il est devenu constructeur, a fondé une famille et a développé une entreprise prospère de construction de maisons familiales.

Suzanne s’est forgé une brillante carrière en tant que gestionnaire d’actions avant de rencontrer son mari, qui a occupé le poste de Ambassadeur des États-Unis au Royaume-Uni de 2017-2021.

“Mon père m’a toujours dit à quoi ressemblait la vie de grandir dans un pays communiste, de vivre la guerre et de venir aux États-Unis avec pratiquement rien”, a-t-elle déclaré.

“Je suis maintenant dans une position privilégiée, alors j’ai pensé que si je pouvais contribuer à apporter une aide, à la fois financière et physique, c’était mon devoir parce que les gens l’ont fait pour mon père.

“Il est décédé il y a trois ans et aurait mal au ventre en voyant son pays envahi. C’est mon devoir en tant que sa fille, et le devoir de mes fils en tant que ses petits-fils, d’offrir ce soutien.

“Nous n’avons pas le choix. Nous devons le faire.”

‘En voyant cela de première main, vous voulez faire une différence tout de suite’

La Russie a envahi l’Ukraine en février et la crise humanitaire se poursuivra lorsque les combats cesseront. Environ 7,5 millions de réfugiés ont fui l’Ukraine,lien externe dont près de 1,4 million vers la Pologne.

Les Johnson ont réparti leur don de 1 million de dollars sur 10 mois, avec 100 000 dollars reversés chaque mois à une organisation différente qui peut diriger les fonds là où ils sont le plus nécessaires, dès que possible.

Parmi les organisations qu’ils ont aidées figure United24.

En regardant Wimbledon, le fils aîné de Suzanne, Brick, 16 ans, a vu le numéro un mondial Iga Swiatek annoncer un événement de tennis caritatif qui se jouerait dans sa Pologne natale lorsque les Johnson seraient là.

L’événement, à Cracovie, mettait en vedette l’Ukrainienne Elina Svitolina, ambassadrice de United24.

Brick a choisi cette organisation pour le don de juillet. Lui et son frère Jack, 13 ans, ont présenté le chèque, avec les fonds à adresser aux hôpitaux pour enfants en Ukraine.

“J’ai parlé à des enfants de mon âge qui m’ont dit à quel point la vie dans un orphelinat était différente, la douleur qu’ils ont traversée en traversant la frontière et en étant séparés de leur famille”, a déclaré Brick.

“Peu importe où vous vivez, tous les enfants ont tellement de choses en commun. J’ai parlé à beaucoup d’entre eux de sports et j’ai joué au football avec eux.

“Quand vous voyez ce qui se passe de première main, vous voulez faire une différence tout de suite, même s’il ne s’agit que de mettre des sourires sur le visage des enfants.”

Les Jets utilisent le jeu des Bengals pour “s’assurer que le message n’est pas oublié”

Zone d'extrémité des Nerk York Jets avec des drapeaux ukrainiens et américains
En plus d’afficher des drapeaux ukrainiens, les Jets ont diffusé un message vidéo sur grand écran dimanche

Les Johnsons ont également utilisé leur plateforme pour répandre le monde pendant la saison NFL.

Lors du match à domicile des Jets contre les Bengals de Cincinnati dimanche, ils ont organisé l’affichage de drapeaux ukrainiens dans chaque zone d’extrémité et sur les casques des joueurs.

Ils ont projeté une vidéo devant une foule de 73 708 personnes au stade MetLife pour rappeler aux fans la crise en cours et sensibiliser aux efforts de la famille pour aider les personnes touchées.

Le produit de la tombola du jour du match – et le don des Jets en août – est allé à CityServe, pour soutenir un projet de logement à Cracovie.

“Je veux que ce message ne soit pas oublié, et peut-être qu’il servira de tremplin pour que d’autres équipes prennent des initiatives sur la crise ukrainienne”, a ajouté Brick, qui tire son surnom de l’ancien joueur des Jets D’Brickashaw Ferguson.

Une fois le conflit terminé, Johnson prévoit de se rendre en Ukraine, notamment pour rencontrer davantage d’enfants orphelins à cause de la guerre.

“Pouvoir se connecter avec eux, faire une petite différence dans leur vie, m’a fait chaud au cœur”, a déclaré Brick.

“Il y a presque des signes d’espoir. Vous voulez les voir récupérer, se remettre sur pied et recommencer leur vie.”

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