Ces 5 espèces étaient presque éteintes, mais ont ensuite rebondi

Changement climatique, déforestation, élévation du niveau de la mer et extinction de masse; les nouvelles semblent souvent assez sombres en matière d’environnement. Mais notre planète est aussi incroyablement résiliente, et quelques mesures simples peuvent grandement contribuer à protéger les espèces en voie de disparition. À un moment ou à un autre, ces animaux ont frôlé l’extinction, puis ont fait un retour en force.

1. Cigognes des bois

(Crédit : photo godi/Shutterstock)

Il y a quelques décennies, la cigogne des bois était au bord de l’extinction. L’eau intérieure avait été détournée des Everglades à la suite du développement. Les magasins de poisson ont chuté, tout comme le nombre de cigognes, explique Simona Picardi, professeure adjointe d’écologie à l’Utah State University.

Ces oiseaux massifs se nourrissent au toucher, ce qui signifie qu’ils laissent tomber leur bec dans l’eau et pataugent jusqu’à ce qu’ils trouvent un poisson. Une fois qu’ils le font, leur bec se referme, une réponse instinctive parmi les plus rapides du règne animal. Mais quand il n’y a pas assez de poissons, ils ont du mal à trouver de la nourriture. « Les cigognes des bois ne sont pas des butineuses efficaces. C’est un oiseau Goldielocks, ce qui signifie que lorsque les conditions ne sont pas idéales, il a du mal à se nourrir », explique Picardi.

Dans les années 1970, alors qu’elles ne trouvaient pas de nourriture dans les Everglades, les cigognes des bois se sont étendues vers le nord et ont commencé à nicher et à se nourrir dans les Carolines. Cela a conduit à une expansion de la population. Et plus important encore, un Projet de restauration massive des Everglades en 2000 a contribué à rétablir le débit naturel de l’eau afin que les cigognes des bois puissent à nouveau chasser efficacement dans les eaux de la Floride. En 2014, les oiseaux ont été classés de menacés à menacés alors que leur nombre augmentait dans le monde entier.

2. Baleines à bosse

(Crédit : William Drumm/Shutterstock)

Dans les années 1980, la population de baleines à bosse avait chuté, tombant à environ 1 200 dans les océans du monde entier. Mais alors un moratoire sur la chasse commerciale à la baleine en 1985 a donné à la population de baleines à bosse l’occasion de se rétablir. Alors que les baleines sont toujours confrontées à la menace d’enchevêtrement dans les engins de pêche ainsi qu’aux menaces de collisions avec des bateaux, leur nombre a augmenté à l’échelle mondiale, atteignant environ 135 000. Ils ne sont plus en danger et des populations saines de baleines à bosse peuvent être trouvées dans le monde.

3. Tortues de mer vertes

(Crédit : David Carbo/Shutterstock)

À environ 300 livres, le tortue de mer verte est la plus grande tortue marine à carapace dure. C’est une espèce impressionnante qui, contrairement aux autres tortues marines, est principalement végétarienne. Mais dans les années 1990, seule une poignée de tortues vertes pouvait être trouvée à l’état sauvage. Leur nombre était tombé à environ 50 après avoir été pris au piège par chaluts de pêche ainsi que la destruction de l’habitat. Mais après quelques décennies de protection en vertu de la loi sur les espèces en voie de disparition, les tortues de mer vertes ont rebondi en nombre pour atteindre quelque 13 000 nidifications observées au Archie Carr National Wildlife Refuge, qui a été créé pour leur protection en 1989.

4. Ours noir de Louisiane

(Crédit : Brandy McKnight/Shutterstock)

Selon Joseph Clark, écologiste au Northern Rocky Mountain Science Center, la population de l’ours noir de Louisiane a rebondi au cours des dernières décennies à la suite de projets de restauration des zones humides en Louisiane qui ont transformé les terres agricoles en habitats d’ours. “Les semis de chêne plantés dans le cadre du programme fournissent un abri aux ours et leur permettent de se déplacer entre les habitats”, dit-il.

Ceci est important car les ours sont une «espèce dépendante de la densité», ce qui signifie qu’ils ne peuvent tolérer qu’un certain nombre d’animaux sur leur territoire. Lorsqu’ils n’ont pas assez de place, ils finissent par décimer leur propre espèce dans le but de rivaliser pour la nourriture et les partenaires. Mais l’ours noir de Louisiane est aussi incroyablement adaptable. Plus particulièrement, ils ont pu prospérer dans un habitat en constante évolution. Ils ont également appris à survivre pendant la saison des pluies en hibernant et en élevant leurs petits dans les arbres jusqu’à ce que les eaux de crue se retirent.

5. Alligator américain

(Crédit : Marc Pletcher/Shutterstock)

Dans les années 1950, l’alligator américain a failli être chassé jusqu’à l’extinction afin que sa peau puisse être transformée en chaussures et en sacs à main. En 1967, il a été placé sur la liste des espèces en voie de disparition. Mais grâce à un effort d’équipe d’agences étatiques et fédérales, ainsi que de groupes de conservation, il a fait un grand retour : depuis lors, le plus grand reptile d’Amérique du Nord n’est plus en voie de disparition, avec un estimé à 5 millions d’alligators répartis dans tout le sud-est des États-Unis.

Il peut sembler écrasant de penser que presque toutes les espèces du monde sont menacées par le changement climatique mondial, la chasse ou la destruction de leur habitat. Mais il est bon de savoir que nous pouvons faire une différence en aidant ces mêmes espèces à rebondir – des étapes simples dans la restauration de l’habitat et la protection des animaux combinées à la résilience de ces espèces étonnantes boîte faites une différence. C’est pourquoi il est essentiel pour les écologistes et autres de continuer à se battre pour la protection des animaux qui ont plus que jamais besoin de nous.

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