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Les Jacksoniens s’inquiètent depuis des décennies de l’accès à l’eau potable

Aelicia Hodge distribue des caisses d’eau en bouteille sur un site de distribution de la Mississippi Rapid Response Coalition le 31 août 2022 à Jackson, Mississippi.

par Imani Stephens

Cette histoire a été initialement publiée sur Prism.

Un peu plus d’une semaine après que le maire de Jackson, Mississippi, a déclaré une urgence du système d’eau, laissant 180 000 personnes dans et autour de la ville sans accès à l’eau potable, les résidents et les bénévoles sont frustrés par ce que beaucoup disent être prévisible.

“Les habitants de la ville de Jackson s’inquiètent de l’effondrement de ce système depuis des décennies”, a déclaré Kali Akuno, directeur exécutif de Coopération Jackson, qui a vécu dans la ville par intermittence pendant plus de 20 ans.

de Jackson Rapport annuel sur la qualité de l’eau potable 2020 montre que le département de la santé de l’État du Mississippi a cité plusieurs violations pour des lacunes importantes dans le système d’eau. Ils ont constaté que le système d’eau de la ville enfreignait les normes relatives au fonctionnement et à l’état des installations de traitement, aux plans et systèmes de surveillance, ainsi qu’au personnel et à l’état des installations de source, parmi beaucoup d’autres.

Un système d’eau déjà fragile s’est détérioré à la suite de pluies torrentielles, ce qui a entraîné une diminution de la production d’eau à la station d’épuration d’OB Curtis, l’une des sources d’eau de la ville. La ville possède deux principales sources d’eau: la station d’épuration JH Fewell, avec sa prise d’eau de la rivière des Perles, et la station d’épuration OB Curtis, où la prise d’eau provient du réservoir Ross Barnett.

La capitale du Mississippi a fait l’objet d’un avis d’ébullition de l’eau pendant un mois avant que le gouverneur. Tate Reeves a publié un état d’urgence.

«Au moins une ou deux fois par mois dans une bonne année, il y a des avis d’ébullition d’eau presque partout dans la ville. Cela dure depuis les années 1990 », a déclaré Akuno.

À la suite de plusieurs avis de non-conformité de l’Environmental Protection Agency, la ville de Jackson et l’EPA ont conclu une ordonnance administrative de consentement en vertu de la loi sur la salubrité de l’eau potable en juillet 2021 pour apporter des solutions aux problèmes à long terme des systèmes d’eau de la ville.

En raison de la récente grave inondation de la rivière des Perles, les habitants de la ville ont été contraints de vivre sans accès à l’eau pour boire, se laver, se brosser les dents ou tirer la chasse d’eau pendant deux semaines, et ce n’est pas la première fois. En février 2021, des milliers d’habitants se sont retrouvés sans eau suite à une tempête hivernale historique, qui a entraîné l’éclatement des canalisations et la baisse de la pression de l’eau.

Des organisations à but non lucratif comme Cooperation Jackson ont mis en place des sites de distribution d’eau dans toute la ville pour que les résidents reçoivent des caisses gratuites d’eau en bouteille, mais l’eau s’écoule rapidement.

« Malgré tout ce que nous et d’autres organisations faisons, c’est insuffisant. Il n’atteint pas tout le monde », a déclaré Akuno.

Akuno décrit la crise de l’eau comme une négligence institutionnelle et intentionnelle.

«Cela ne fait qu’amplifier bon nombre des contradictions qui existent dans notre société. Qui a vraiment accès ? Qui ne le fait pas ? Qui est servi ? Qui ne le fait pas ?” Akuno a ajouté.

Compte tenu de la composition raciale de la ville, de nombreux critiques ont cité la crise de l’eau comme le dernier exemple de racisme et de négligence environnementaux. Les Noirs se rattrapent actuellement 80 % de la population de Jackson, et la ville s’est occupée désinvestissement important au cours des années. La composition raciale de Jackson a a fluctué au fil des décennies, ce que les résidents attribuent au vol blanc.

D’autres villes à majorité noire ont fait la une des journaux pour problèmes similaires. Baltimore, Maryland, a récemment été mis sous un avis d’ébullition de l’eau après la découverte d’E. coli dans l’approvisionnement en eau potable de la ville. Résidents de Flint, Michigan, donc s’inquiètent toujours de la qualité de l’eau huit ans après que la ville soit restée en crise. docteur Mauda Monger, originaire de West Jackson et fondatrice de la SHE Project, a déclaré qu’il était décourageant de voir les résidents noirs d’une autre ville perdre l’accès à leur approvisionnement en eau potable.

“Je ne crois pas que s’il s’agissait d’un endroit où la population était fortement blanche ou autre, cela aurait été dans un si mauvais état”, a-t-elle déclaré.

Bien que les sites ont été configurés donner aux résidents des caisses d’eau, de longues lignes et une faible alimentation ont rendu la tâche difficile. Monger, qui s’occupe de ses parents vieillissants, a déclaré qu’elle avait dû conduire en dehors des limites de la ville pour des cas d’eau en bouteille à plusieurs reprises.

“Tellement de gens conduisent dans différentes parties de la ville pour aller chercher de l’eau”, a déclaré Monger. « Vous vous rendez sur un site et il n’y a plus d’eau… Nous avons dû nous débrouiller pour obtenir six caisses d’eau. J’ai fait le tour d’une épicerie pendant 45 minutes pour attendre qu’ils sortent une palette d’eau.

Ceux qui achètent de l’eau en bouteille ajoutent des dépenses supplémentaires à leur vie, en plus de payer des factures d’eau mensuelles.

“Nous sommes toujours accusés”, a ajouté Monger. “Ils ne disent pas que nous allons réduire vos factures ou quoi que ce soit du genre.”

Monger pense que la crise de l’eau est une leçon pour le gouvernement et que les responsables doivent prendre des mesures immédiates pour éviter un effet domino dans les villes plus anciennes.

« S’il y a [no] financement, un financement approprié avec une surveillance placée sur l’amélioration et la mise à jour des infrastructures, je pense que ce qui s’est passé à Jackson, ce qui s’est passé à Flint, ce qui est arrivé à tous ces différents endroits, va continuer à se produire », a-t-elle déclaré.

Pression de l’eau à Jackson ce qui a restauré tard la semaine dernière, mais la ville est toujours sous le coup d’un avis d’ébullition de l’eau.

“Ça sent tellement mauvais maintenant… [the water has] cette forte odeur des ruelles, je suppose », a déclaré Patty Patterson, une résidente de Jackson qui a grandi à Detroit. Patterson est venue dans la ville dans les années 1980 pour fréquenter la Jackson State University et se souvient encore des avis d’ébullition d’eau qu’elle a reçus en tant qu’étudiante. « Je ne suis pas chimiste, c’est juste que ça sent mauvais… ça se sent partout dans la maison. Vous tirez la chasse d’eau, vous pouvez le sentir.

Patterson souhaite que le message sur l’utilisation de l’eau soit plus clair pour les résidents.

“Ce qu’ils auraient dû dire directement aux citoyens [was] “Hé, ne mets même pas ta brosse à dents sous l’eau.” C’est une différence quand vous dites ne pas se brosser les dents. Cela signifie que je ne vais pas mettre l’eau dans ma bouche et me rincer la bouche », a déclaré Patterson.

La ville demande aux habitants de remplir un enquête s’ils remarquent une faible pression d’eau ou une décoloration de l’eau. L’appel à l’aide a fait écho dans diverses organisations en première ligne de la crise de l’eau.

“Nous implorons votre aide depuis très longtemps”, a déclaré Toni Johnson, directrice exécutive de Nous devons voter et originaire de Jackson. “En tant que capitale, en tant que citoyen, vous ne devriez pas avoir à mendier pour quelque chose qui est votre droit fondamental, à savoir l’eau potable.”

Johnson, elle a voyagé avec son fils de 11 ans jusqu’au domicile de sa mère à Clinton, dans le Mississippi, pour se doucher, se brosser les dents et faire d’autres activités de base nécessitant de l’eau.

“Pour essayer de résoudre ce problème, vous avez généralement des gens d’en bas, c’est-à-dire Jackson, notre maire, et les citoyens qui essaient de tirer du haut, et nous ne réussissons pas”, a déclaré Johnson. “Cela vous fait vraiment deviner si vivre ici dans le Mississippi en vaut la peine.”

Imani Stephens est une journaliste de Compton, en Californie, qui donne la parole aux sans-voix. Elle est diplômée de la Walter Cronkite School of Journalism and Mass Communication et du Sandra Day O’Connor College of Law.

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