100e E-Prix de Formule E : huit ans de course tout électrique

100e E-Prix de Formule E : huit ans de course tout électrique

Lorsque le drapeau à damiers tombera dimanche à Séoul, la Formule E aura disputé sa 100e course. On est loin des humbles débuts de la série : une idée partagée par le président de la Formule E Alejandro Agag et le président de la FIA Jean Todt, notée sur une serviette en 2011. En trois ans, un groupe a lancé la première monoplace entièrement électrique au monde. champion. Et le reste, comme on dit, c’est de l’histoire.

“Les gens que nous connaissions riaient de l’aventure”, a déclaré le co-fondateur et directeur du championnat de Formule E, Alberto Longo, lors d’un appel aux médias la semaine dernière. “Et maintenant, regardez jusqu’où nous sommes arrivés.”

L’évaluation de Longo est exacte. La Formule E a en effet parcouru un long chemin depuis la saison 1 et cette première course au parc olympique de Pékin. Plus particulièrement, la série est devenue un foyer d’innovation avec un certain nombre d’équipes de terrain de constructeurs automobiles. Mahindra est là depuis le début, avec Audi, BMW, DS, Jaguar, Mercedes, Nissan, Porsche, Renault et d’autres participants en cours de route. Plusieurs équipes – comme Mahindra, Venturi et Andretti – sont également restées actives en Formule E depuis cette première saison.

“La course 100 est une énorme validation du travail que les gens ont fait”, a déclaré Longo. “Tout le monde disait que nous allions échouer.”

Avec tout cela dans son passé, un seul pilote est prêt à participer aux 100 E-Prix : le champion de la saison 3, Lucas di Grassi. Il a également remporté la toute première course en 2014, récoltant 13 victoires et 38 podiums depuis. Ce week-end à Séoul, il est sur le point d’éclipser 1 000 points en carrière. Donc, il sait une chose ou deux sur le chemin parcouru par la série.

Lucas Di Grassi a remporté l’E-Prix de Londres en juillet.

Sebastian Frej/MB Media via Getty Images

“Depuis la saison 1, il y a eu des changements massifs”, a déclaré di Grassi lors d’une table ronde avec les médias. “Il a mûri et il est passé de quelque chose de nouveau et plein de doutes à quelque chose qui a pu tenir ses promesses.” Il a expliqué que la Formule E est comme n’importe quelle autre série de courses maintenant, si l’on considère les équipes qui sont venues et reparties, et celles qui pourraient revenir.

La voiture Gen2 a fait ses débuts en 2018/19 pour la saison 5 avec le double de la capacité de stockage d’énergie de , ce qui signifiait que les équipes n’avaient plus besoin d’échanger des voitures pendant la course – ou de faire des stands du tout d’ailleurs. Bien sûr, les voitures sont plus rapides, mais une voiture par pilote signifiait également que les enjeux étaient beaucoup plus élevés les week-ends de l’E-Prix.

“Lorsque nous sommes passés de Gen1 à Gen2, vous pouviez réellement voir que la technologie commençait à fonctionner”, a déclaré Longo. “Nous sommes passés de l’utilisation de deux voitures à une seule voiture.”

Gen2 a également fait ses débuts avec un design plus “Batmobile-esque”, avec plus de puissance et une vitesse de pointe de 174MPH. L’un des éléments uniques de la Formule E, le mode Attaque, est également arrivé avec la génération 2, offrant aux pilotes une augmentation de puissance chronométrée. Le seul problème est qu’ils doivent quitter la ligne de course principale pour l’activer, ce qui peut signifier sacrifier la position pour la puissance supplémentaire.

“La technologie ne fait que s’améliorer et les voitures deviennent plus rapides, a expliqué Di Grassi. Chaque mois, la technologie de la batterie, la technologie du groupe motopropulseur, etc. évoluent. C’est encore à ses balbutiements et nous allons encore voir de grands pas en avant.” vers l’avant.”

Comme tous les sports dans le monde, la Formule E a dû faire face aux effets d’une pandémie mondiale en 2020. La série n’avait terminé que cinq courses à la fin février lorsque tout le monde, partout, est entré en confinement en raison de COVID-19. La saison à la mi-mars. La Formule E émergerait en août à Berlin, à l’aéroport de Tempelhof.

“Avec le recul, ces six courses à Berlin étaient vraiment importantes pour nous”, a déclaré Longo. “Pendant COVID, nous avons réussi à atténuer le risque de voyager et à terminer la saison.”

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