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Le lézard Whiptail peut être la clé pour prédire les résultats hybrides

Les scientifiques peuvent être en mesure de prédire les résultats évolutifs grâce à un étude récente impliquant un lézard whiptail. L’étude pose la question “comment et pourquoi l’hybridation conduit à divers résultats évolutifs – tels que l’augmentation de la diversité génétique d’une espèce, par rapport à la création d’une espèce entièrement nouvelle”, selon un communiqué de presse.

Les chercheurs ont voulu comprendre comment une espèce peut passer de sexuée à unisexuée. Pour répondre à cela, ils se sont concentrés sur les lézards. Dans cette étude, les chercheurs affirment que la distance génétique entre les génomes parentaux peut prédire les résultats hybrides et la probabilité de former une nouvelle espèce en raison de l’hybridation.

L’hybridation entre animaux se produit pour un certain nombre de raisons. Cela peut contribuer à la diversité génétique au sein d’une espèce ou créer une toute nouvelle espèce. Cela s’est produit dans le cas de l’hippotrague géant et du rouan antilope en Afrique australe. Les braconniers avaient tellement réduit chaque troupeau qu’il n’y avait pas assez de partenaires potentiels.

Quelques espèce de lézard ont la capacité de changer de sexe pour assurer la reproduction. Cependant, le lézard à queue fouettée d’Amérique du Nord, Aspidoscelis uniparens, sont unisexués, c’est-à-dire qu’ils sont tous de sexe féminin. Pourtant, lorsqu’ils se reproduisent, il existe toujours une variation génétique dans la progéniture, ce qui est différent des autres organismes asexués qui fabriquent essentiellement clones génétiques.

En utilisant une approche de réseau phylogénétique, Anthony Barley et ses collègues ont enquêté sur les ancêtres parentéraux sexuels du lézard whiptail pour déterminer quand il a évolué en un être unisexué.

Selon un communiqué de presse, “Ce n’est qu’au-dessus d’un certain niveau de distance génétique entre les génomes parentaux – lorsque le temps de divergence entre les espèces a dépassé [about] 10 millions d’années – l’hybridation a-t-elle abouti à des lézards unisexués, les résultats le montrent.

“Ces résultats distinguent les modèles d’hybridation qui n’ont pas été testés auparavant”, déclarent les auteurs dans un communiqué de presse, “et suggèrent que les résultats évolutifs peuvent être prévisibles”.

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