Crying woman

Est-ce que pleurer vous fait du bien ?

Pour le meilleur ou pour le pire, les larmes humaines d’adultes sont un mystère. Certains d’entre nous pleurent facilement, tandis que d’autres ne peuvent pas s’embuer.Contrairement à la croyance populaire, cependant, on sait peu de choses sur ce comportement courant. Pourtant, beaucoup d’entre nous sont prompts à porter des jugements sur les attitudes et les intentions de ceux qui pleurent. En tant que psychiatre clinicien, je me suis habitué à m’asseoir en face d’un patient en pleurs, mais j’ai encore parfois du mal à répondre.

Les descriptions des pleurs existent depuis des siècles dans la littérature et la poésie. Pleurer pour des raisons émotionnelles – par opposition aux pleurs comme un comportement involontaire – apparaît unique à homo sapiens. Le psychanalyste britannique John Bowlby, célèbre pour ses théories de l’attachement entre les jeunes enfants et les adultes, croyait que les bébés humains développaient la capacité de pleurer comme un outil évolutif pour favoriser le contact entre le nourrisson et son soignant. Mais pourquoi pleurons-nous en tant qu’adultes ? La réponse est compliquée et la version courte suggère de nombreuses raisons, notamment la rage, la tristesse, l’empathie et la joie.

L’ère moderne de la recherche sur les larmes chez l’adulte a été dirigée par Ad Vingerhoets, professeur de psychologie à la retraite à l’Université de Tilburg aux Pays-Bas, et une petite poignée d’autres, dont Lauren Bylsma de la faculté de médecine de l’Université de Pittsburgh. La plupart des études sur les pleurs ont été menées au cours des 25 dernières années, et de nombreuses conclusions n’ont été tirées qu’au cours des 5 à 7 dernières années. Au-delà de cela, Vingerhoets et Bylsma soulignent que de nombreuses théories de longue date sur les avantages et les inconvénients des pleurs des adultes n’ont pas résisté en laboratoire.

Ce n’est pas une forme de catharsis

La perception populaire voudrait nous faire croire que pleurer est une catharsis, ou un exorcisme émotionnel de tristesse et de rage refoulées. L’idée que les pleurs pourraient avoir l’avantage de libérer les émotions d’un adulte a été introduite pour la première fois par Sigmund Freud et son collègue Josef Breuer à la fin du 19e siècle. Freud et Breuer ont écrit que pleurer en psychothérapie conduit le patient à libérer des sentiments refoulés – une étape nécessaire sur la voie de la résolution des conflits sous-jacents. Au cours de ma formation en psychiatrie, des superviseurs (qui étaient pour la plupart formés dans la tradition freudienne) m’ont appris qu’un patient émotif était une bonne chose. Aujourd’hui, alors que je suis assis en face d’un patient en pleurs, je suis déchiré par la surprise, le soulagement qu’il puisse exprimer ses sentiments et, enfin, la compassion.

En fin de compte, parmi ces réactions, seule la compassion permettra à mon patient de se sentir mieux. La théorie des pleurs comme catharsis est restée populaire pendant des décennies. Mais Vingerhoets et ses collègues ont fait des progrès pour le démystifier, prouvant plutôt que les larmes facilitent l’unité. important étude des participants dans 41 pays ont systématiquement constaté que, quelle que soit la culture ou la nationalité, le fait de verser des larmes invoquait le soutien des autres. “Si pleurer vous faisait vous sentir mieux, alors éplucher des oignons aurait également un effet positif sur l’humeur”, déclare Vingerhoets. “C’est la réception d’un soutien émotionnel qui vous fait vous sentir mieux, pas le fait de pleurer.”

Mais avant de renoncer à pleurer un bon coup quand on est tout seul, considérez que la réalité est quand même assez compliquée. Dans une étude de 2014, Vingerhoets et Bylsma ont découvert que les pleurs peuvent aider quelqu’un à s’apaiser en activant le système nerveux parasympathique, qui aide le corps à se reposer et à digérer. Et à moins de fournir une catharsis complète, pleurer seul peut parfois avoir un effet bénéfique en vous forçant à vous concentrer sur le problème à résoudre. C’est parce que “quand vous pleurez à propos de quelque chose, vous ne pouvez plus l’éviter”, explique Bylsma. “Même si vous êtes seul, trouvez un bon endroit sûr et confortable pour le laisser sortir”, explique-t-elle, “car la suppression active des émotions peut avoir des effets psychologiques négatifs.”

Démystifier les mythes

Mais que suggèrent les recherches sur les autres théories sur les pleurs ? Depuis les années 1980, l’idée que les pleurs peuvent débarrasser le sang des toxines et des hormones du stress est également populaire. Vingerhoets reste sceptique. “Il y a cette idée – mais il n’y a pas de preuve absolue – que les pleurs pourraient stimuler les endorphines et réduire la douleur”, explique Vingerhoets. Malgré de nombreuses tentatives, Vingerhoets et Bylsma n’ont pas pu confirmer ces idées. Dans un récent étude publié dans le Journal européen de la douleur, Vingerhoets et ses collègues ont montré aux participants un film triste qui a produit des larmes, puis les a exposés à un stimulus douloureux. “Si quoi que ce soit, nous avons constaté que les pleurs augmentaient la perception de la douleur plutôt que de la réduire”, a-t-il déclaré.

En revanche, un aspect des pleurs qui a résisté à l’examen est le différentiel biologique entre les sexes : selon Vingerhoets, « la testostérone inhibe les pleurs. Si les niveaux de testostérone sont réduits, la personne devient plus émotive. Les rapports sur la fréquence des pleurs chez les femmes et les hommes ont été constants au fil des ans, les femmes adultes rapports deux à cinq épisodes de pleurs par mois, et les hommes signalant zéro à un épisode par mois. Pourtant, même ces résultats cohérents doivent être interprétés avec prudence. Des facteurs tels que l’âge, la culture et les normes sociétales peuvent tous influencer l’expression de ces comportements.

pleurs et stigmatisation sociale

Les descriptions populaires des pleurs ne sont pas toutes positives. La honte et la stigmatisation peuvent entourer les pleurs chez les adultes, qui sont souvent associés à la faiblesse et à l’incompétence. Les études de Bylsma, Vingerhoets et leurs collègues renversent également ces stéréotypes. Dans une étude, les participants ont été exposés à des photos d’individus avec des larmes – puis aux mêmes photos avec les larmes supprimées numériquement. Les modèles avec des larmes visibles ont été jugés plus gentils, plus fiables et plus pleins de remords que les images sans larmes.

“Nous avons constamment constaté que les personnes qui pleurent pour des raisons valables sont considérées comme plus empathiques et plus chaleureuses”, déclare Vingerhoets. Le contexte est également essentiel ici : il est important que le crieur soit perçu comme ayant une raison plausible de verser des larmes. “Les gens peuvent penser ‘si c’était moi, j’aurais aussi pleuré'”, déclare Vingerhoets.

Les athlètes professionnels qui pleurent réduisent également cette stigmatisation. “Le sport est un miroir de la société”, déclare Alex Krumer, économiste du sport au Molde University College en Norvège. “Et les athlètes sont à la pointe de cette attitude selon laquelle il est normal d’exposer nos émotions.” Par exemple, la star du tennis Roger Federer, célèbre pour ses pleurs en public ; Le golfeur Tiger Woods, le joueur de football Tim Tebow et la star du baseball Wilmer Flores sont également connus pour pleurer. La liste continue.

Alors, avons-nous résolu les énigmes des larmes humaines ? Pas exactement, du moins pas encore. Mais des chercheurs comme Bylsma et Vingerhoets continuent de se rapprocher de certains des plus grands mystères des pleurs.

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