Group of people

Les gens sont attirés par les autres avec une odeur corporelle similaire

Imaginez que vous êtes à une fête, en train de parler à quelqu’un que vous n’avez jamais rencontré. Sous les sourires et les bavardages polis, vous évaluez inconsciemment si cette personne est un ami. Vous remarquerez peut-être qu’ils ont un accent, des traits du visage et un sens de la mode similaires. Vous aurez même notez leur odeur corporelleselon une nouvelle étude.

La plupart des animaux se fient à leur odorat lorsqu’ils interagissent avec les autres. Et des chercheurs en Israël ont émis l’hypothèse qu’il joue également un rôle dans les amitiés humaines.

“Les humains se reniflent constamment et reniflent les autres, la plupart du temps sans en être conscients”, explique Noam Sobel, professeur de neurosciences à l’Institut Weizmann des sciences, qui a dirigé l’étude.

Les chercheurs ont émis l’hypothèse que renifler des étrangers est encore une autre façon d’évaluer à quel point quelqu’un nous ressemble. “Nous devenons amis avec des personnes qui nous ressemblent par leur apparence ou leurs valeurs”, déclare Sobel. “Mais aussi similaires de manière plus surprenante, comme les schémas d’activité cérébrale.”

Un Parfum Convivial

L’étude a recueilli des échantillons d’odeurs corporelles auprès de 20 paires d'”amis clics”, ou de personnes qui ont été immédiatement attirées l’une vers l’autre. Un appareil appelé nez électronique (eNose), qui détecte les similitudes chimiques entre les échantillons, a évalué l’odeur corporelle des amis comme significativement plus similaire que les paires aléatoires. Pour vérifier si les gens pouvaient sentir cette différence, les chercheurs ont fait appel à des «senteurs» volontaires, qui ont confirmé les résultats.

“Mais cela laisse encore ouverte une grande question concernant la causalité”, explique Sobel. Par exemple, des amis peuvent se ressembler simplement à cause d’expériences partagées. Si deux personnes se lient sur leur amour commun de la natation et du maquereau en conserve, leur puanteur commune serait un sous-produit plutôt que la cause de leur amitié.

Pour confirmer si des odeurs similaires jouaient un rôle dans l’initiation des amitiés, les chercheurs ont recruté un groupe d’étrangers et leur ont demandé d’interagir en silence les uns avec les autres. Ensuite, ils leur ont donné un questionnaire pour évaluer dans quelle mesure ils percevaient positivement leurs partenaires. L’eNose a correctement prédit quelles paires de personnes s’entendraient le mieux 73% du temps.

“Nous ne suggérons pas que nous sommes comme des chiens et nous basons toute notre interaction sociale sur notre nez”, déclare Sobel. “Mais nous affirmons que ce facteur joue un rôle dans les interactions sociales dont nous ignorons la plupart du temps.”

En effet, il est de plus en plus évident que nous reniflons inconsciemment toutes sortes d’informations. Des études ont montré, par exemple, que les gens peuvent distinguer correctement l’odeur corporelle de parents de personnes extérieures à la famille et peut même deviner les états émotionnels des autres, en se basant uniquement sur l’odeur de leur sueur.

Études d’imagerie cérébrale ont révélé comment notre cerveau traite les odeurs corporelles différemment des autres odeurs. Le fromage bleu, par exemple, activera les zones olfactives du cerveau, comme le cortex orbitofrontal. Cependant, lorsque vous sentez inconsciemment une autre personne, l’activité cérébrale se déplace vers les parties émotionnelles et attentionnelles du cerveau, ce qui suggère que notre cerveau traite différemment les odeurs des personnes et des objets.

Différentes régions du cerveau s’activent également en fonction de qui tu sens. Sentir l’odeur corporelle d’un ami active des régions associées à la familiarité tandis que l’odeur d’un étranger stimule l’amygdale, une partie du cerveau impliquée dans la réaction de peur.

Perdre vos sens

La science de l’odorat a reçu une attention renouvelée au cours des dernières années en raison de la pandémie de COVID-19. Les experts estiment que jusqu’à trois quarts des personnes infectées souffrent d’anosmie, une perte temporaire ou permanente de l’odorat, et environ 5 pour cent de la population générale sont touchés par la maladie.

Les anosmiaques ne peuvent pas détecter les dangers tels que la fumée et les fuites de gaz, et ne peuvent pas capter les signaux chimiques qui ajoutent aux interactions sociales. Ils peuvent manquer “la communication subtile des émotions qui a lieu dans une conversation”, écrit Anna Blomkvist, qui étudie les effets sociaux de l’olfaction à l’Université de Stockholm. “Cela peut amener les personnes ayant une déficience olfactive à avoir plus de mal à comprendre, à faire preuve d’empathie et à se connecter avec les autres.”

Les personnes ayant un odorat plus faible peuvent avoir des groupes d’amis plus petits et les anosmiques peuvent signaler davantage de problèmes relationnels. De même, les personnes avec troubles du spectre autistique traitent les odeurs sociales différemment de leurs pairs neurotypiques.

Comprendre le rôle de l’odorat dans les situations sociales est important car nous pourrions résoudre les déficiences sociales avec des remèdes basés sur l’olfaction, écrit Sobel. Pour l’instant, se nettoyer les narines pour régler les problèmes relationnels reste une idée intéressante. Mais potentiel traitements de l’anosmie peut ajouter de la chimie à la vie sociale des gens.

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