A screen shows live broadcast from the landing site of the Soyuz MS-20 capsule carrying the International Space Station (ISS) crew of Roscosmos cosmonaut Alexander Misurkin, space flight participants Japanese entrepreneur Yusaku Maezawa and his production assistant Yozo Hirano, at Mission Control Center in Korolyov, outside Moscow, on December 20, 2021. - A Japanese billionaire returned to Earth Monday, Russia's space agency said, after 12 days spent on the International Space Station where he made videos about performing mundane tasks in space including brushing teeth and going to the bathroom. (Photo by Alexander NEMENOV / AFP) (Photo by ALEXANDER NEMENOV/AFP via Getty Images)

La Russie se retire de la Station spatiale internationale, mais ce n’est pas la fin pour l’ISS

Dès 2015, la Russie avait annoncé qu’elle avait l’intention de terminer sa participation à la station en 2024, mais après des discussions avec les États-Unis, la Russie a non seulement reculé cette échéance, mais a annoncé que son agence spatiale, Roscosmos, participerait à un nouveau une station spatiale conçue pour succéder à l’ISS.

Mais mardi, l’Associated Press a rapporté que le chef récemment nommé de Roscosmos Yuri Borisov met fin à tout type de coopération. La Russie mettra fin à sa participation à la station en 2024.

Cela crée un problème immédiat quant à ce qu’il faut faire des segments russes de la station, qui constituent une partie importante de la structure globale (et abritent l’une des deux toilettes spatiales). Certaines parties de la section russe sont pratiquement nouvelles, comme le Modules de laboratoire polyvalents Nauka qui n’a rejoint la station que l’année dernière. De nombreuses parties de la section russe sont utilisées par d’autres membres de l’équipage de l’ISS, tout comme des sections des États-Unis, d’Europe et d’autres pays impliqués.

Bien que ces derniers temps, les visiteurs de la section russe aient été soumis à une iconographie véritablement troublante, surtout après que les deux derniers chefs de Roscosmos ont proféré une série de menaces liées à l’invasion de l’Ukraine.

Si la Russie se retire, il y aura une question immédiate de savoir quoi faire avec ces modules. D’une part, ils représentent un investissement énorme, dont une grande partie ne vient pas de Russie, et l’espace intérieur et les ressources qu’ils fournissent prendraient au moins des centaines de millions de dollars à remplacer. D’un autre côté… c’est officiellement le territoire russe. La Russie peut en fait insister pour qu’ils soient hors limites ou physiquement détachés de la station. En fait, la Russie prétend qu’elle va construire sa propre nouvelle station, il pourrait donc même y avoir un plan pour recycler certains de ces modules dans un « nouveau MIr ».

Le segment russe abrite également une paire de modules d’accueil. En ce moment, deux capsules russes “Progress” sans équipage et la capsule Soyouz “Korolyov” sont amarrées à l’ISS, ainsi que SpaceX Crew Dragon “Freedom” et un Cargo Dragon sans équipage. La station est un lieu très fréquenté pour le trafic spatial. Perdre le segment russe signifierait perdre des positions pour certains de ces véhicules, dont certains sont conçus pour jouer un rôle vital en tant que canots de sauvetage potentiels si l’équipage devait faire un départ rapide. Depuis qu’il y a eu des gens à bord de l’ISS, il y a toujours eu un Soyouz là-bas, prêt à en ramener au moins quelques-uns chez eux.

Le départ de la Russie du projet n’est probablement pas tout, ni même principalement, lié aux événements en Ukraine. Au cours des dernières années, les États-Unis ont développé leurs propres manèges dans l’espace sous la forme de SpaceX Crew Dragon et du Boeing Spaceliner (enfin dans la dernière ligne droite). Cela signifie que la NASA a acheté moins de sièges d’astronautes à Roscosmos. En fait, un accord conclu l’année dernière visait presque certainement plus à maintenir la Russie impliquée qu’à gagner les sièges nécessaires à la NASA. Entre les deux sociétés de lancement américaines, la NASA peut mettre tout le monde le veut sur la station, et le faire moins cher que s’ils passent par la Russie.

Si la Russie se retire de l’ISS comme ils l’ont annoncé, il y aura des problèmes avec ce qu’il faut faire des modules russes. Il y aura également des jonglages d’horaires pour s’assurer que les astronautes se rendent à la station comme prévu. Mais aucune de ces choses ne représente une menace particulièrement existentielle pour l’avenir de l’ISS.

Deux choses pourraient: à l’heure actuelle, ni Crew Dragon ni Spaceliner ne sont actuellement certifiés pour rester au-delà de six mois en tant que canot de sauvetage potentiel. Ils ont tous deux de grands avantages par rapport à Soyouz en termes de capacité et de confort simple, mais ils doivent revenir sur Terre après un temps relativement court. C’est un problème qui peut être résolu, soit par des changements techniques, soit par des rotations d’équipage plus fréquentes, mais il faudra le résoudre. Au fur et à mesure que le temps passe et que davantage de données de performance arrivent, la NASA peut décider que la solution la plus simple consiste simplement à certifier un ou les deux véhicules pour rester en station plus longtemps.

Le plus gros problème réside dans les modules de fret Progress que la Russie envoie à la station. De temps en temps, la station doit être “reboostée” sur une orbite légèrement plus élevée. C’est parce qu’il y a encore assez de molécules d’air là-haut pour réduire très lentement la vitesse de la station et la ramener sur Terre. Pour la durée de vie de la station jusqu’à présent, cela a été fait en utilisant Progress. Le transporteur de fret américain le plus courant, Crew Dragon, atteint la station avec trop peu de carburant pour effectuer la plupart de ces manœuvres (et oui, il existe des moyens dont Crew Dragon pourrait encore effectuer un re-boost, mais personne ne veut encore y aller).

Cependant, des alternatives sur cette question étaient déjà en préparation. Comme Universe Today l’a rapporté en juin, une redynamisation réussie de la station a été effectuée par un autre vaisseau spatial de fabrication américaine : une capsule cargo Cygnus de Northrup Grumman. Des expériences sont également prévues pour voir si des re-boosts peuvent être effectués par Sierra L’avion spatial “Dream Chaser” de Space qui devrait commencer à transporter du fret vers la station en 2023.

Si la Russie décide de quitter l’ISS dans les deux prochaines années, l’ISS continuera. Cependant, attendez-vous à beaucoup de planification et de négociation sur ce à quoi ressemble exactement ce « départ ». Il ne serait pas du tout surprenant que la Russie essaie de vendre certains de ses modules aux États-Unis ou au consortium de nations impliquées dans l’ISS, surtout si le prix à payer incluait la levée de certaines de ces satanées sanctions. Il ne serait pas non plus surprenant que la Russie annule le tout alors que le reste de la communauté scientifique refuse de paniquer.

Et ne vous inquiétez pas. Cela n’interférera probablement pas avec le programme de tournage de Tom Cruise.

Similar Posts

Leave a Reply

Your email address will not be published.